Pourquoi nos doses de vaccins sont-elles différentes selon les âges ? Un immunologiste explique | comment les choses fonctionnent

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De nombreuses formulations de vaccins sont modifiées pour des patients d’âges différents. Rick Madonik/Getty Images

Les êtres humains naissent assez impuissants, avec beaucoup de développement à faire. Et tout comme vous devez apprendre à marcher, votre système immunitaire doit apprendre à se défendre contre les infections. Au fil du temps, votre système immunitaire mûrit à travers différentes étapes, tout comme il est passé de ramper à se tenir debout, à marcher et à courir.

Ce processus est l’une des raisons pour lesquelles les scientifiques étudient la réponse immunitaire à un vaccin dans différents groupes d’âge et pourquoi, par exemple, les vaccins COVID-19 devraient être testés séparément chez les enfants âgés de 5 à 11 ans et chez les enfants de 12 à 16 ans. . Les médecins veulent utiliser la dose de vaccin qui offre la meilleure protection avec le moins d’effets secondaires. Et cela dépendra du bon fonctionnement du système immunitaire en fonction de son développement, ce que vous ne pouvez pas vraiment dire de l’extérieur.

Je suis immunologiste et c’est ainsi que j’explique à mes patients pédiatriques et adultes comment les vaccins fonctionnent chez les personnes de tous âges.

Les deux moitiés du système immunitaire

Le processus de maturation immunitaire commence peu de temps après la naissance.

Lorsque vous naissez, votre principale protection immunitaire provient des anticorps que votre mère a partagés via le placenta et le lait maternel. Ils fournissent ce qu’on appelle une immunité passive. Le système immunitaire adaptatif des nouveau-nés, la partie de leur système immunitaire qui produira ses propres anticorps, n’est pas encore fonctionnel. Le processus commence immédiatement, mais cela peut prendre des années pour que le système immunitaire adaptatif atteigne sa pleine maturité.

Heureusement, vous êtes également né avec ce qu’on appelle le système immunitaire inné, et cela dure toute votre vie. Vous n’avez pas besoin d’apprendre à combattre les infections et à promouvoir la santé comme le fait le système immunitaire adaptatif. Sans le système immunitaire inné, les gens tomberaient malades beaucoup plus rapidement et plus souvent.

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Le système immunitaire d’un nouveau-né a encore beaucoup à apprendre et dépend du soutien de la mère.

Le système immunitaire inné commence par la peau et les muqueuses. Si un germe franchit ces barrières physiques, il a des enzymes qui attendent pour décomposer les organismes étrangers. Au-delà de cela, il existe des cellules spécialisées qui recherchent autre chose que vous pour tuer les intrus, tandis que d’autres cellules appelées phagocytes engloutissent les envahisseurs.

Ainsi, le système immunitaire inné est le premier intervenant de votre corps. Cela vous fait gagner un peu de temps. Ensuite, votre système immunitaire adaptatif entre en jeu et rejoint le combat.

Lorsque vous êtes immunisé par un vaccin ou une infection, votre système immunitaire adaptatif commence activement à produire ses propres anticorps. Ce sont des protéines qui agissent comme des ventouses et adhèrent aux virus ou aux bactéries pour aider le corps à se débarrasser plus rapidement des germes et empêcher la propagation de l’infection. Les anticorps sont spécialisés pour reconnaître et tuer un intrus particulier.

Le système immunitaire adaptatif peut apprendre une nouvelle infection ou se souvenir d’une infection qu’il n’a pas vue depuis longtemps.

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La dose qui convient aux adultes peut ne pas convenir aux jeunes d’âges différents.

Compte de vaccins pour le développement immunitaire

De la même manière qu’un bébé apprendra à marcher même si vous ne sécurisez pas les escaliers et les piscines, son système immunitaire peut apprendre à éliminer un virus envahissant sans vaccin, mais le risque de blessure est beaucoup plus élevé.

Les vaccins fonctionnent en déclenchant la création d’anticorps qui reconnaîtront un germe spécifique et travailleront pour le combattre d’une manière plus sûre que d’être infecté la première fois sans lui. L’efficacité d’un vaccin dépend du nombre d’anticorps qu’il produit en réponse, de leur efficacité et de l’innocuité du vaccin.

Lorsque les chercheurs travaillent à ajuster la dose d’un vaccin pour différents groupes d’âge, ils doivent savoir quelles parties du système immunitaire sont en ligne et quelles parties ne sont pas pleinement actives chez les personnes à chaque stade de développement. C’est en partie la raison pour laquelle certains vaccins, comme celui du COVID-19, sont testés et approuvés selon des calendriers différents pour les adultes, les adolescents, les enfants et les nourrissons.

Divers vaccins pour nourrissons sont administrés en série, ce qui signifie qu’ils reçoivent le même type d’injection plusieurs fois au cours de quelques mois. Le système immunitaire adaptatif d’un bébé a tendance à oublier ou à ne pas écouter à cet âge, de la même manière qu’un bébé hésite lorsqu’il essaie de se tenir debout et de marcher. À chaque exposition, chaque aspect du système immunitaire devient plus fort et mieux à même de se défendre contre une éventuelle infection.

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Certains vaccins doivent être administrés plusieurs fois.

Après l’âge de 4 ans et au début de l’âge adulte, votre système immunitaire a tendance à être plus réceptif et moins susceptible d’oublier. Ce n’est pas un hasard si c’est à ce moment-là que les gens ont tendance à développer la plupart de leurs allergies. Pour le vaccin Pfizer COVID-19, les chercheurs ont découvert que les enfants âgés de 5 à 11 ans avaient une sécurité et une réponse immunitaire similaires à un tiers de la dose utilisée pour les enfants âgés de 12 ans et plus.

Les scientifiques ont tendance à commencer par des patients âgés de 18 à 55 ans lorsqu’ils étudient les vaccins. Leur système immunitaire adulte a mûri et on peut compter sur lui pour signaler de manière fiable tout effet indésirable. Voir ce qui se passe dans le groupe d’âge adulte aide également les médecins à prédire ce qui pourrait se passer lorsqu’un vaccin est administré à d’autres personnes et à surveiller ces effets secondaires chez les groupes d’âge plus jeunes.

Vers l’âge de 55 ans, le système immunitaire adaptatif commence à s’affaiblir et à devenir plus oublieux, à certains égards plus comme le système en développement d’un bébé. Heureusement, les injections de rappel peuvent fournir un rappel rapide à ces patients plus âgés, par exemple en les protégeant des chutes accidentelles après avoir appris à marcher et à courir tout au long de leur vie.

En fin de compte, les vaccins offrent l’environnement d’apprentissage le plus sûr pour le système immunitaire, et l’ajustement des doses en fonction des différents groupes d’âge permet de garantir que chaque patient reçoit exactement ce dont il a besoin pour faire son travail.

poivrons brian est professeur adjoint d’allergie/immunologie pédiatrique et adulte à la West Virginia University.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. vous pouvez trouver le Article original ici.