Pourquoi tout ce Hullabaloo sur les poignées de main ? Ils comptent | Comment les choses fonctionnent

La tristement célèbre poignée de main entre le président américain Donald Trump et le président français Emmanuel Macron à la résidence de l'ambassadeur américain, en marge du sommet de l'OTAN, à Bruxelles, le 25 mai 2017. MANDEL NGAN/AFP/Getty Images

La tristement célèbre poignée de main entre le président américain Donald Trump et le président français Emmanuel Macron à la résidence de l’ambassadeur américain, en marge du sommet de l’OTAN, à Bruxelles, le 25 mai 2017. MANDEL NGAN/AFP/Getty Images

Lorsque Donald Trump a rencontré pour la première fois le président français Emmanuel Macron lors d’un rassemblement de dirigeants mondiaux en Europe en mai, ce qui aurait dû être un rituel social innocent et largement oubliable a plutôt déclenché une super tempête d’examen et de folie.

Nous parlons de la poignée de main qui a secoué le monde. La lutte à Bruxelles.

Beaucoup d’entre nous vont tout suranalyser. Politique. Proportions. Une tempête qui approche. Un match de lutte. Et s’il y a quelque chose qui inclut tout cela ?

Tenez les presses. Il attire toute notre attention.

Mais une poignée de main innocente ? Peut-être en faisons-nous trop ?

“Je ne pense pas. En fait, non”, a déclaré Frank Bernieri, psychologue à l’Oregon State University, qui a étudié l’art et la psychologie derrière les poignées de main. “Je rejette beaucoup de choses. [But] Je souhaite que mes chefs d’État et mes politiciens puissent communiquer efficacement entre eux. Quand vous avez deux leaders aussi puissants ensemble, et qu’ils jouent à ce jeu de “Qui commence”… ça me met mal à l’aise.

« Si nous ne pouvons pas accepter une poignée de main, comment allons-nous ? » [for example] signer cet accord commercial?”

Comment ça devrait fonctionner

Une réunion publique de deux chefs d’État est presque toujours soigneusement chorégraphiée. Elle doit rayonner le respect mutuel, un rassemblement de deux égaux sur un terrain commun et égal. La poignée de main publique en fait partie intégrante.

La poignée de main de Macron et Trump était tout sauf cela.

“Les recherches que j’ai effectuées en laboratoire et les observations que nous avons faites semblent indiquer que les meilleures poignées de main… ont cet aspect réciproque”, déclare Bernieri. “Une coordination, une synchronicité, un accord.”

Dans une “bonne” poignée de main, les mains sont censées se rapprocher à la même vitesse. Ils se rejoignent au même niveau et à la même distance du corps. Les mains s’emboîtent parfaitement et s’arrêtent à la toile entre l’index et le pouce. Il y a une pression, égale en force et en durée de chaque partie.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe et Trump se serrent la main avant une réunion dans le bureau ovale de la Maison Blanche le 10 février 2017. Sur la base de cet instantané, il est difficile de dire qu'il se passe quelque chose d'étrange avec Abe-Trump.

Le Premier ministre japonais Shinzo Abe et Trump se serrent la main avant une réunion dans le bureau ovale de la Maison Blanche le 10 février 2017. Sur la base de cet instantané, il est difficile de dire qu’il se passe quelque chose d’étrange avec Abe-Trump.

Mais Trump – qui est également devenu incontrôlable avec Justin Trudeau du Canada et Shinzo Abe du Japon pour deux – attrape et tire son partenaire, qu’il s’agisse d’un juge de la Cour suprême ou d’un chef d’État. Parfois, il dure trop longtemps. Il rend généralement tout le rituel inconfortable. Autrement dit, s’il ne l’ignore pas complètement (comme il l’a fait avec l’Allemande Angela Merkel).

C’est loin d’être un homme d’État. C’est totalement apolitique.

Et cela convient à beaucoup de ceux qui souligneraient que le fait d’être apolitique était l’une des principales raisons pour lesquelles il a été élu en premier lieu.

La motivation derrière la stratégie de poignée de main de Trump semble assez simple.

“Ce que je soupçonne, c’est que le président Trump communique qu’il est un homme avec qui il faut compter et qu’il a tous les jetons”, a déclaré Bernieri. “Je pense qu’il ouvre la voie avec ça.”

Oui, les poignées de main sont importantes

La poignée de main est une interaction sociale fascinante qui n’a pas été suffisamment étudiée, selon Bernieri. Mais les quelques études s’accordent à dire que la poignée de main n’est pas anodine. Une poignée de main, scientifiquement et socialement, signifie quelque chose.

Les études, résumées dans un article de 2011 par Bernieri et sa collègue de l’OSU, Kristen Petty, révèlent que les poignées de main :

  • Peut révéler la personnalité.
  • Peut affecter la première impression.
  • Peut influencer les résultats, tels que les entretiens d’embauche.

Et le fait est que tout le monde sait tout cela. Ainsi, la prise Trump-Macron à Bruxelles a conduit à des analyses sans fin dans le monde entier et à une révélation peut-être surprenante de l’un des participants que toutes ces recherches étaient bien méritées.

“Ce n’est pas innocent”, a déclaré Macron à un journal français. “Il faut montrer qu’on ne fera pas de petites concessions, même symboliques…”

Après toutes les analyses, certains ont déclaré Macron vainqueur de La Poignée de main. Il a offert une emprise au moins aussi forte que Trump, sinon plus. Il est resté avec Trump. En fait, ces gros plans semblaient même montrer Trump essayant de briser l’emprise en premier.

Plus tard, Macron a plus que tenu le coup lorsqu’ils se sont rencontrés à nouveau au siège de l’OTAN, bien qu’il y ait clairement eu plus de tiraillement et de tiraillement. Macron a même fait attendre Trump temporairement alors qu’il se serrait la main et étreignait d’abord les autres dirigeants mondiaux.

Cette danse élaborée de la poignée de main, pour de nombreux observateurs à travers le monde, avait un autre côté. Trump contre Macron était, à sa manière étrange, bourrée de testostérone et trippante au pouvoir, drôle. Il était ridicule de voir deux dirigeants mondiaux mutiler un geste social aussi commun sur une scène aussi publique.

Et maintenant, chaque fois que Trump entrera en contact (et cela inclut Macron, qui a récemment salué le Russe Vladimir Poutine dans une poignée de main médiatisée), nous regarderons tous.

“D’autres personnes en sont conscientes. C’est tellement flagrant qu’elles élaborent en quelque sorte des stratégies pour le combattre”, déclare Bernieri. “Nous ne pouvons qu’espérer que cette guerre s’intensifie parce que cela… hilarant.”

Maintenant c’est intéressant

Aller tous les mâles alpha avec une poignée de main n’est pas un phénomène nouveau parmi les présidents américains. De “The Rise of Theodore Roosevelt”, d’Edmund Morris : “Contrairement à ses prédécesseurs, Theodore Roosevelt ne se laisse pas ébranler faiblement. Il attrape les doigts de chaque invité et les tord avec une force surprenante.” C’est un très corsé et un prise très ferme”, prévient un journal, “qui pourrait mettre une femme à genoux si elle portait ses bagues à la main droite”. La prise s’accompagne d’une traction latérale discrète mais irrésistible, car le Président, lorsqu’il lâche prise, veut que son invité soit bien à l’écart, mais ce contact foudroyant suffit à libérer toute la tension de son charme.”