Procédure de plasmaphérèse | Comment les choses fonctionnent

Dans une méthode similaire au traitement par dialyse rénale, la procédure de plasmaphérèse élimine les auto-anticorps contenus dans le plasma du sang.

Imaginez que vous souffrez de sclérose en plaques (SEP). Cette maladie auto-immune amène le système immunitaire de votre corps à attaquer les cellules saines, ce qui finit par vous faire perdre le contrôle des muscles de vos extrémités. Outre l’exercice et la thérapie physique pour garder les muscles aussi forts que possible, vous n’avez pas beaucoup d’options de traitement ; cependant, une procédure de plasmaphérèse peut offrir de l’espoir aux personnes souffrant de SEP et d’autres maladies auto-immunes.

Les maladies auto-immunes poussent le système immunitaire de l’organisme à s’attaquer lui-même. Alors que certaines cellules attaquent directement le système immunitaire, d’autres cellules produisent des auto-anticorps qui circulent dans le sang pour attaquer les cellules saines. Les personnes chez qui on a diagnostiqué une maladie auto-immune prennent généralement des médicaments pour supprimer leur système immunitaire ou réduire l’inflammation des tissus. cependant, l’utilisation à long terme de ces médicaments peut avoir des effets secondaires graves. Par exemple, les médicaments peuvent tellement affaiblir le système immunitaire que le corps ne peut pas combattre l’infection.

Dans les années 1970, des chercheurs en médecine étudiaient des traitements alternatifs pour les maladies auto-immunes qui pourraient aider à réduire la quantité de médicaments que les patients devaient prendre. Une méthode que les chercheurs ont découverte était : plasmaphérèse.

Lorsqu’un patient subit une procédure de plasmaphérèse, le plasma, la partie liquide du sang, est retiré des cellules sanguines à travers un séparateur de cellules. Le séparateur fait tourner le sang à grande vitesse pour séparer les cellules sanguines du plasma, ou il fait passer le sang à travers une membrane dont les pores sont si petits que seul le plasma peut passer. Les cellules sont replacées dans le corps tandis que le plasma est jeté et remplacé par d’autres fluides tels qu’une combinaison de solution saline et d’albumine, du plasma frais congelé ou un substitut de plasma [source: Myasthenia Gravis Foundation of America] Dans une méthode similaire au traitement par dialyse rénale, cette procédure élimine les auto-anticorps, qui sont dans le plasma, du sang [source: Muscular Dystrophy Association].

Les procédures de plasmaphérèse se sont révélées efficaces comme traitement des maladies auto-immunes qui affectent les extrémités, telles que le syndrome de Lambert-Eaton, la myasthénie grave, la polyneuropathie démyélinisante chronique et le syndrome de Guillain-Barré. Son utilisation comme traitement de la sclérose en plaques, de la polymyosite et de la dermatomyosite n’a pas été établie [source: Muscular Dystrophy Association]. En plus des maladies auto-immunes, les procédures de plasmaphérèse peuvent être utilisées pour traiter les patients souffrant de troubles neurologiques, de toxines sanguines et d’un taux de cholestérol élevé qui ne peut être contrôlé par des médicaments ou un régime alimentaire. [source: de la Rocha].

À la page suivante, nous examinons l’expérience d’un patient lors d’une procédure de plasmaphérèse et les complications à surveiller lors du traitement.

Traitement et complications

Une procédure de plasmaphérèse est un traitement ambulatoire ; le patient moyen a six à dix traitements sur une période de deux à dix semaines, et chaque procédure prend plusieurs heures [source: Muscular Dystrophy Association]. Bien qu’un patient puisse trouver la procédure inconfortable, elle n’est généralement pas douloureuse. Parfois, une amélioration peut survenir en quelques jours, surtout si la procédure est utilisée comme traitement de la myasthénie grave, une maladie qui affaiblit les muscles du corps ; Cependant, il faut parfois des semaines pour voir une amélioration [source: Muscular Dystrophy Association].

Lors d’une procédure de plasmaphérèse, un patient est assis en décubitus dorsal dans un lit ou une chaise. Un tube mince est placé dans une grosse veine du bras et un autre petit tube est placé dans l’autre main ou pied. Le sang sort d’un tube et revient dans l’autre. Le sang à l’extérieur du corps est bien inférieur à ce qu’une personne moyenne donnerait à une banque de sang en une seule fois. Les médicaments pour les maladies auto-immunes sont administrés dans le cadre de la routine de médication régulière du patient à des doses plus faibles que si le patient ne subissait pas de plasmaphérèse.

Bien que les procédures de plasmaphérèse soient sûres, comme tout autre traitement médical, des complications peuvent survenir. Si la tension artérielle d’un patient chute, les techniciens médicaux abaissent la tête du patient, lèvent ses jambes et lui administrent un liquide intraveineux. Les symptômes d’une baisse de la pression artérielle comprennent des évanouissements, une vision floue, des sueurs, une sensation de froid, des étourdissements et des crampes abdominales.

Un patient peut également saigner excessivement après la procédure en raison de la prise de médicaments pour empêcher le sang de coaguler. Étant donné que la perte de sang peut entraîner des convulsions ou un rythme cardiaque irrégulier, cette complication doit être traitée immédiatement.

Si un patient est allergique aux solutions ou à l’équipement utilisé dans la procédure, les techniciens médicaux arrêteront le traitement et donneront au patient des médicaments par voie intraveineuse. Les symptômes des réactions allergiques comprennent des démangeaisons, une respiration sifflante et le développement d’une éruption cutanée.

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sources

  • Le syndrome de Guillain Barre. Qu’est-ce que la plasmaphérèse ?” (28 septembre 2011). http://www.guillainbarresyndrome.net/what-is-plasmapheresis/
  • Drogue Johns Hopkins. « Programme incompatible avec les groupes sanguins ». (28 septembre 2011). http://www.hopkinsmedicine.org/transplant/Programs/InKTP/blood_type.html
  • Association contre la dystrophie musculaire. “Faits sur la plasmaphérèse.” (28 septembre 2011). http://www.mda.org/publications/fa-plasmaph.html
  • DelaRocha, Kelly. “Plasmaphérèse”. Systèmes de santé baptiste du Mississippi. (28 septembre 2011). http://mbhs.org/healthgate/GetHGContent.aspx?token=9c315661-83b7-472d-a7ab-bc8582171f86&chunkiid=101005
  • Myasthenia Graves Foundation of America. “Plasmaphérèse”. (28 septembre 2011) http://www.myasthenia.org/LinkClick.aspx?fileticket=Ed4gfVgdS-8%3D&tabid=84
  • Instituts nationaux de santé. Fiche d’information sur la myasthénie grave. (11 octobre 2011). http://www.ninds.nih.gov/disorders/myasthenia_gravis/detail_myasthenia_gravis.htm