Quand est-il préférable d’administrer un test COVID-19 à domicile | comment les choses fonctionnent

test à domicile covid-19

Les tests rapides d’antigène COVID-19, conçus pour un usage domestique, peuvent donner des résultats en aussi peu que 15 minutes. Willie B. Thomas/Getty Images

L’augmentation de la variante delta hautement transmissible aux États-Unis a augmenté la demande de tests rapides d’antigène COVID-19 qui peuvent être achetés en pharmacie sans ordonnance, utilisés à la maison, à l’école ou au travail, et donnent des résultats en 15 minutes.

Le 9 septembre 2021, la Maison Blanche a annoncé plusieurs initiatives pour améliorer l’accès aux tests antigéniques rapides : utiliser la loi sur la production de défense pour stimuler la production de tests, obliger les détaillants à vendre des tests rapides à prix coûtant, distribuer des tests rapides gratuits aux centres de santé communautaires et aux banques alimentaires , et étendre les tests gratuits en pharmacie.

Le test antigénique rapide facilite grandement le dépistage du COVID-19, aidant à détecter les cas infectieux avant qu’ils ne se propagent. Mais beaucoup de gens ne savent toujours pas comment utiliser au mieux ces tests et s’ils sont suffisamment précis pour être utiles.

Il existe plusieurs tests rapides approuvés par la FDA sur le marché, notamment Abbott BinaxNow, Ellume et Quidel QuickVue. Ceux-ci coûtent aussi peu que 7 $ à 12 $ chacun et peuvent être utilisés pour tester les adultes et les enfants âgés de 2 ans et plus, qu’ils présentent ou non des symptômes.

Les tests antigéniques rapides présentent un grand avantage par rapport aux tests PCR de laboratoire en termes de rapidité et de commodité. Obtenir des résultats en 15 minutes au lieu d’attendre un jour ou plus pour les résultats des tests PCR signifie que les cas de COVID-19 peuvent être identifiés immédiatement et que des précautions peuvent être prises pour empêcher la transmission. Avoir des tests rapides disponibles sans ordonnance signifie que beaucoup plus de personnes seront testées, car le test est facile à réaliser et beaucoup plus pratique que le test PCR. Par conséquent, les tests rapides peuvent détecter globalement beaucoup plus de cas de COVID-19 que de se fier uniquement aux tests PCR.

En tant qu’économiste de la santé qui étudie les politiques de santé publique pour lutter contre les épidémies de maladies infectieuses, je sais que rendre les tests COVID-19 accessibles, précis et rapides est essentiel pour ralentir la transmission du virus et aider chacun à reprendre ses activités normales en toute sécurité.

Autotest BinaxNOW

L’autotest BinaxNOW est disponible dans tout le pays dans les pharmacies telles que CVS et Walgreens, et est identique aux tests professionnels utilisés depuis août 2020.

Quelle est la précision des tests antigéniques rapides ?

Deux types de tests rapides sont utilisés pour détecter une infection active au COVID-19 : les tests antigéniques rapides qui détectent les protéines virales à l’aide d’une bande de papier et les tests moléculaires rapides, y compris la PCR, qui détectent le matériel génétique viral à l’aide d’un dispositif médical.

Il est important de se rappeler que les tests antigéniques rapides ont un objectif différent des tests PCR, qui sont considérés comme l’étalon-or, bien qu’ils ne soient pas précis à 100 %. Les tests rapides sont conçus pour identifier les cas dont la charge virale dans les voies nasales est suffisamment élevée pour être transmissibles, et non pour diagnostiquer tous les cas de COVID-19. Le test d’antigène rapide Abbott BinaxNOW ne peut détecter que 85 % des cas positifs détectés par les tests PCR.

Mais la clé est que les études publiées ont révélé qu’elles détectent plus de 93% des cas qui représentent un risque de transmission, ce qui est la chose la plus importante pour contrôler la pandémie. Ellume identifie correctement 95 % de tous les cas positifs et Quidel QuickVue en identifie précisément 85 %. Les trois tests identifient correctement plus de 97% de tous les cas négatifs, quels que soient les symptômes.

Comment utiliser les tests rapides ?

Les tests antigéniques rapides peuvent être utilisés de trois manières pour retarder la transmission. Premièrement, les gens peuvent passer un test rapide en cas d’exposition suspectée ou connue au COVID-19. Deuxièmement, les tests rapides peuvent fournir une précaution supplémentaire avant toute activité présentant un risque de transmission plus élevé, comme les rassemblements ou les voyages. Troisièmement, il est également possible d’effectuer des tests réguliers (hebdomadaires, par exemple, si suffisamment de tests sont disponibles) pour détecter des cas qui pourraient autrement passer inaperçus.

Il est important d’avoir un plan de ce qu’il faut faire en fonction des résultats du test. Si votre test est positif, prenez des précautions immédiates pour ralentir la transmission, comme vous isoler, informer les contacts proches du résultat du test et signaler le cas aux autorités sanitaires. Moins de 3% des cas négatifs reçoivent des faux positifs, mais un deuxième test rapide le lendemain ou un test PCR peut fournir une confirmation supplémentaire si nécessaire.

Si vous obtenez un résultat négatif à un test rapide, cela signifie qu’il est actuellement très peu probable que vous soyez contagieux. Une charge virale trop faible pour être détectée par des tests antigéniques rapides est presque certainement trop faible pour être transmissible. Mais il est important de ne pas baisser complètement la garde. Les tests ne détectent pas 100% des cas infectieux, il est donc possible qu’un petit nombre échappe à la détection ou que certains cas deviennent infectieux quelques heures après le test. Pour cette raison, il peut être judicieux de maintenir d’autres précautions. Et, si vous avez des symptômes ou une exposition connue, c’est une bonne idée de faire un suivi rapide d’antigène ou un test PCR au cas où le premier test serait faussement négatif.

Considérez le test antigénique rapide comme un instantané dans le temps : un test négatif ne signifie pas nécessairement que vous n’avez pas la COVID-19. Le COVID-19 est le plus transmissible lorsque la charge virale atteint son maximum, ce qui est estimé se produire dans la semaine suivant l’infection. Ceux qui sont infectés mais qui passent un test rapide avant ou après leur pic de charge virale auront un résultat de test rapide négatif, ce qui signifie que bien qu’ils soient infectés, ils ne sont pas actuellement infectieux. Une façon de réduire le risque de faux négatifs consiste à effectuer des «tests en série», où un deuxième test rapide est effectué 24 à 36 heures plus tard pour aider à détecter tout cas infectieux manqué par le premier test.

QuickVue à la maison OTC COVID-19

Les kits de test rapide d’antigènes COVID-19 OTC QuickVue à domicile peuvent être utilisés par les adultes et les enfants de 2 ans et plus.

Les nouvelles initiatives suffiront-elles ?

Les initiatives de la Maison Blanche pour accroître l’accès aux tests rapides sont une étape cruciale dans la réduction du nombre de cas. Mais un essai gratuit par personne ne suffit pas pour aider les gens à reprendre leurs activités normales en toute sécurité. L’autorisation de tests rapides supplémentaires peu coûteux par l’intermédiaire de la Food and Drug Administration (FDA) augmenterait encore l’offre et ferait baisser les prix.

Rendre le vaccin COVID-19 gratuit et largement disponible a réduit rapidement les cas au printemps 2021. Rendre les tests rapides fréquents accessibles à tous pourrait faire de même maintenant.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. vous pouvez trouver le article original ici.

Zoé McLaren est professeure agrégée de politique publique à l’Université du Maryland, comté de Baltimore, où elle étudie l’impact de l’accès aux ressources de santé sur les résultats économiques.