Quand les roses sentent le poisson pourri, c’est la parosmie | comment les choses fonctionnent

femme qui sent le café

La parosmie déforme le goût et l’odorat. Une tasse de café, par exemple, peut sentir ou goûter les ordures. Architecte Farknot/Shutterstock

Il est devenu clair pour Mark Byrd d’Atlanta en février dernier que lui, sa femme et sa jeune fille avaient contracté le COVID-19. Tous trois sont tombés malades et ont perdu leur odorat, l’un des symptômes caractéristiques du coronavirus.

Byrd a eu un mauvais combat contre le virus, mais rien de suffisamment grave pour l’envoyer à l’hôpital. Sa femme a eu besoin d’une perfusion d’anticorps monoclonaux parce qu’elle est immunodéprimée, mais tous les trois ont finalement récupéré. Sa femme et sa fille ont retrouvé leur odorat, mais pas lui. “A l’époque, je n’y pensais pas trop”, dit-il, devinant que tôt ou tard il le ferait.

Puis, après quatre longs mois, Byrd a finalement commencé à capter les moindres odeurs. Mais après un autre mois passé, il a développé un goût métallique constant dans sa bouche. C’est alors que les choses ont commencé à aller au sud. L’odorat de Byrd est complètement revenu, mais c’était différent. Le savon pour les mains sentait la décomposition des cadavres, dit-il. Des roses, comme des matières fécales. Un verre de bière dans l’après-midi le fit bâillonner. Personne d’autre autour de lui ne semblait remarquer ces horribles odeurs et goûts.

Désespéré de réponses et un peu suspect que COVID-19 soit à blâmer, Byrd a sauté en ligne et a découvert qu’il n’était pas seul ou fou. Les comptes rendus d’actualités étaient limités, mais il y avait pratiquement des milliers de personnes dans les groupes Facebook qui s’étaient remises de COVID-19 mais qui se sont retrouvées avec une distorsion inquiétante de l’odorat, une condition qu’elle a apprise s’appelle la parosmie.

Qu’est-ce que la parosmie et comment est-elle liée au COVID-19 ?

La parosmie est un trouble caractérisé par une modification de la perception des odeurs. La plupart du temps, comme dans le cas de Byrd, les odeurs sont rebutantes, comme le savon pour les mains sentant les cadavres et l’extérieur comme les eaux usées. En revanche, Byrd était incapable de détecter les mauvaises odeurs que d’autres pouvaient détecter.

Cette étrange distorsion de l’odorat est observée chez un nombre croissant de personnes qui ont contracté le COVID-19, ont perdu leur odorat (une condition appelée anosmie) et leur goût (agueusie), et se sont remises du virus mais n’ont jamais complètement retrouvé leurs sens. ça sent encore, dit le Dr Jennifer Grayson, directrice de la recherche en oto-rhino-laryngologie à l’Université de l’Alabama à Birmingham. “La parosmie n’est pas classée comme un symptôme durable du COVID. C’est plutôt un facteur de complication et potentiellement permanent du COVID”, dit-il.

La parosmie est étroitement liée à la fantosmie, une hallucination olfactive caractérisée par le fait de sentir quelque chose qui n’est pas là, comme sentir de la fumée alors que rien ne brûle, explique Grayson. Il peut également être lié à un sens déformé du goût connu sous le nom de dysgueusie. Par exemple, un membre d’un groupe Facebook Parosmia/Post-COVID a décrit le goût du dentifrice comme “l’odeur d’une décharge”.

D’autres membres du groupe Facebook décrivent ces odeurs et ces goûts étranges comme du “jus de benne”, des “déchets chauds”, du “terreau”, de la “viande avariée” et du “chien”. Et ils peuvent grandement diminuer la qualité de vie.

Manger devient atrocement difficile, car la plupart des choses qui avaient bon goût avant de développer une parosmie provoquent soudainement des nausées ou des vomissements. (Imaginez essayer de manger quelque chose qui a le goût de “viande avariée”). Parce que la parosmie peut persister pendant des mois, beaucoup de ces personnes perdent du poids et certaines deviennent déprimées et désespérées craignant de ne jamais retrouver leur sens de l’odorat et du goût.

sent

La parosmie est causée par tous les types de virus, pas seulement le coronavirus, et peut également être causée par un traumatisme crânien, des tumeurs cérébrales, des troubles neurologiques, certains médicaments, une exposition chimique et le tabagisme.

Quelle est la fréquence de la parosmie ?

La parosmie peut être causée par des centaines de virus, y compris le rhume. Elle peut également être causée par d’autres facteurs, tels qu’un traumatisme crânien, des tumeurs cérébrales, des troubles neurologiques, des médicaments, une exposition à des produits chimiques et le tabagisme. Mais un nombre disproportionné de cas liés au COVID-19 ont mis le trouble sous les projecteurs, dit Grayson.

Selon une étude publiée dans le numéro de février 2021 de la revue Nature parmi les patients COVID-19 qui avaient perdu la capacité de sentir, 56% ont déclaré avoir développé une parosmie en moyenne 2,5 mois après la perte initiale de l’odorat. Les symptômes étaient toujours présents six mois plus tard chez la plupart des patients.

Alors, qu’est-ce qui cause la parosmie liée au COVID? Un virus peut provoquer une parosmie de trois manières, explique Grayson. L’un provient de la congestion nasale, qui peut provoquer un gonflement et empêcher les particules odorantes d’atteindre les nerfs olfactifs. Lorsque le gonflement disparaît, l’odorat revient.

L’autre peut survenir lorsque le virus endommage les petits tentacules des nerfs olfactifs appelés fila ou les cellules de soutien qui les entourent. La troisième implique la croyance que les particules virales du COVID-19 peuvent provoquer une inflammation et la mort cellulaire tout le long du nerf jusqu’au cerveau, causant des lésions au cortex olfactif, la partie du cerveau responsable de la reconnaissance des odeurs. “Et ces cellules devront se régénérer pour que l’odeur revienne”, explique Grayson.

Traitement de la parosmie liée au COVID

Une grande partie des données concernant la récupération de la perte d’odeur sont antérieures au COVID-19 et incluent des interventions telles que les rinçages nasaux stéroïdiens ou la supplémentation en oméga-3, qui sont tous deux des traitements assez bénins, explique Grayson. Mais le plus prometteur est la formation à l’odorat.

Un groupe international d’experts a examiné les preuves existantes et, à la lumière de l’augmentation des dysfonctionnements olfactifs suite à une infection liée au COVID-19, a créé une déclaration de consensus publiée dans la revue Rhinitis, Sinusitis and Ocular Allergy pour traiter la condition qui prend en charge la formation de l’odorat pour Troubles de l’odorat liés au COVID-19.

La formation aux odeurs se concentre sur quatre parfums (floral, fruité, épicé et résineux) qui sont souvent testés avec des parfums de rose, de citron, de clou de girofle et d’eucalyptus, explique Grayson. La formation proprement dite consiste à ajouter quelques gouttes d’huiles essentielles qui représentent chacun de ces parfums à un coton, puis à le sentir pendant 10 à 20 secondes “et à se concentrer vraiment sur votre mémoire de ce parfum”, explique Grayson. Les gens devraient s’entraîner à renifler chaque parfum plusieurs fois avant de passer au suivant, en laissant plusieurs minutes entre les parfums pour permettre à leur nez de se reposer.

“Il est important de le faire tous les jours et de savoir que ce n’est pas un mauvais signe que vous ne puissiez pas le sentir au début. C’est normal”, déclare Grayson. “Cela peut prendre un certain temps avant que les gens commencent à sentir quoi que ce soit.” Après avoir suivi cette routine pendant six mois, la formation améliore l’odorat de la plupart des gens, selon les chercheurs d’une étude publiée dans la revue The Laryngoscope en novembre 2020. Les chercheurs ont émis l’hypothèse que la formation a aidé à récupérer et à régénérer les voies de l’odorat.

entraînement à l'odorat

Le recyclage de votre cortex olfactif par l’entraînement à l’odorat est l’un des moyens les plus prometteurs de remettre votre odorat sur les rails après une crise de parosmie.

La parosmie COVID-19 est-elle permanente ?

Il est trop tôt pour dire si la parosmie liée au COVID-19 est permanente, dit Grayson. “Historiquement, avant le COVID-19, 85 à 90 % des personnes avaient retrouvé leur odorat dans une plage normale au cours de la première année de perte. À quoi cela ressemble dans le COVID-19 est un gros point d’interrogation.” je ne sais pas encore.”

La bonne nouvelle est que le retour d’une partie de l’odorat, bien que désagréable comme dans le cas de Byrd, est probablement un signe de récupération des odeurs, dit-elle. “Pour les personnes qui n’ont pas de parosmie et dont l’odeur a disparu, c’est une plus grande préoccupation pour nous. Il se peut qu’elles ne retrouvent pas leur odeur.”

Un autre signe encourageant est que certains membres du groupe Facebook Parosmia/Post COVID ont publié des articles sur l’amélioration de leur odorat et d’autres ont déclaré s’être complètement remis de leurs distorsions olfactives.

“Je dirais aux gens de ne pas se décourager”, déclare Grayson. Au lieu de cela, il recommande aux personnes comme Byrd de commencer et de continuer à s’entraîner à l’odorat. Ils doivent également se tenir au courant des dernières études scientifiques et rester en contact avec un hôpital universitaire local. “Parce qu’au fur et à mesure que les choses apparaissent dans la littérature, plus d’interventions seront proposées”, dit-elle.

Maintenant c’est intéressant

Vous souhaitez partager votre expérience avec la parosmie pour approfondir vos recherches dans le domaine ? Le projet Sense of Smell recueille des histoires de personnes touchées par la parosmie à partager avec les scientifiques dans l’espoir d’approfondir la compréhension des troubles de l’odorat et de trouver des stratégies de guérison. Pour participer, répondez au sondage ici.