Quand peut-on utiliser un dentifrice au fluor sur les tout-petits ? | Comment les choses fonctionnent

Vous pourriez penser que se brosser les dents de lait n'est même pas vraiment nécessaire, car elles tombent de toute façon.  Pas vrai.  Se brosser les dents est vital pour les enfants de tous âges.

« Bien se brosser les dents après les repas ou au moins deux fois par jour. Ces instructions simples sont familières à tous ceux qui ont déjà lu le côté d’un tube de dentifrice, et la plupart d’entre nous ont appris il y a longtemps que le fluorure joue un rôle essentiel dans la construction et le maintien d’un ensemble de dents fortes et saines. Mais la même étiquette de dentifrice nous indique également que les enfants de moins de 2 ans ne doivent utiliser un dentifrice au fluor que sur les conseils d’un dentiste ou d’un médecin, et que les enfants de moins de 6 ans doivent être étroitement surveillés lors du brossage. Alors, qu’est-ce que le fluorure exactement et pourquoi les avertissements concernant son utilisation chez les jeunes enfants ?

Le fluorure est un minéral naturel que l’on trouve en abondance dans l’eau, le sol et les roches de la croûte terrestre. Le fluorure est un ion chimique de l’élément fluor, ce qui signifie simplement qu’il a un électron supplémentaire qui lui donne une charge négative [sources: Colgate; Crosta]. Si vous regardez à nouveau l’étiquette du dentifrice, vous verrez que le fluorure ne se trouve pas seul, mais dans l’un des trois composés approuvés par la Food and Drug Administration des États-Unis pour une utilisation dans le dentifrice : le fluorure stanneux (un composé contenant du fluorure). et l’élément étain), le fluorure de sodium (un composé contenant du fluorure et du sodium) et le monofluorophosphate de sodium, dérivé du fluorure de sodium [sources: McCoy; Tom’s of Maine].

Le fluor contenu dans le dentifrice aide à prévenir la carie dentaire et les caries de deux manières : premièrement, il empêche les bactéries présentes dans la plaque dentaire de former des acides qui attaquent l’émail des dents et causent la carie dentaire. Deuxièmement, dans les zones des dents qui ont déjà été endommagées par les acides, le fluor s’accumule dans les zones affaiblies et commence à renforcer ou à reminéraliser les dents. [sources: Crosta; McCoy].

Alors, quand est-il sécuritaire pour les tout-petits d’utiliser un dentifrice au fluor? Comme vous l’avez peut-être lu sur l’étiquette (ou entendu de votre dentiste ou pédiatre), l’American Dental Association (ADA) ne recommande les dentifrices sans fluor que pour les enfants de moins de 2 ans. [source: American Dental Association]. Mais le fait d’avoir 2 ans signifie-t-il que votre enfant est automatiquement prêt à utiliser les trucs de grand enfant ? Lisez la suite pour en savoir plus sur les risques liés à l’ingestion d’une trop grande quantité de fluor et sur les signes indiquant que votre tout-petit est prêt à se brosser les dents avec un dentifrice au fluor.

Pourquoi les très jeunes enfants ne devraient-ils pas utiliser de dentifrice au fluor ?

Dès le moment où nos enfants commencent à se brosser les dents, nous leur apprenons à cracher leur dentifrice au lieu de l’avaler. Mais pourquoi (mis à part le facteur grossier d’avaler une bouchée de dentifrice avec tout ce qu’ils viennent de se brosser les dents) est-il si important de cracher ?

Consommé en grande quantité, le fluor peut avoir des effets toxiques, voire mortels, sur l’organisme. Les symptômes les plus courants d’une surdose de fluorure sont des problèmes gastro-intestinaux, notamment des nausées, des douleurs à l’estomac, des vomissements et de la diarrhée. À des niveaux plus élevés, l’empoisonnement au fluorure peut provoquer une faiblesse, une respiration superficielle, des convulsions et des vomissements de sang [sources: Crosta; A.D.A.M.].

Bien sûr, avaler juste la quantité utilisée pour le brossage (une goutte de la taille d’un pois, pour les enfants entre 2 et 6 ans) a peu de chances de provoquer une réaction aussi grave, mais un peu trop chaque jour en consommer sur une plus longue période. le temps vient avec ses soucis.

Si les enfants consomment trop de fluor sur une longue période alors que leurs dents permanentes se forment sous les gencives, ils risquent de développer une fluorose dentaire, une décoloration permanente de l’émail des dents. [source: Centers for Disease Control and Prevention]. La fluorose dentaire peut aller de taches blanches légères et à peine perceptibles sur les dents permanentes à de graves taches brun foncé et même des piqûres dans les dents, où de petites taches d’émail semblent avoir été enlevées. La fluorose ne concerne que les enfants de moins de 8 ans car une fois que les dents permanentes ont fini de se développer et de percer les gencives, elles ne peuvent plus développer de fluorose [source: Centers for Disease Control and Prevention].

Bien que les effets toxiques potentiels d’une trop grande quantité de fluorure soient certainement les plus terrifiants à lire, la fluorose dentaire causée par une surconsommation à long terme de fluorure est beaucoup plus courante que l’empoisonnement aigu au fluorure. Heureusement, c’est aussi assez évitable, une fois que vous savez qu’il existe. Lisez la suite pour savoir comment protéger les blancs nacrés de votre tout-petit.

Les faits sur le fluorure

Ne laissez pas votre tout-petit se brosser les dents sans surveillance, même si vous utilisez une pâte sans fluor.  Il est important que vous lui appreniez dès son plus jeune âge à cracher le dentifrice et non à l'avaler.

Bien que votre enfant ne doive pas utiliser de dentifrice au fluor avant l’âge de 2 ans, il y a de fortes chances qu’il ait ingéré du fluor provenant d’autres sources bien avant cela. Le fluorure se trouve dans de nombreux aliments, jus et boissons gazeuses et se produit naturellement dans une certaine mesure dans presque toutes les sources d’approvisionnement en eau. Dans les zones où le niveau naturel de fluorure dans l’approvisionnement en eau est inférieur aux 0,7 parties par million (ppm) recommandées par l’ADA, les municipalités ajoutent souvent du fluorure pour amener l’eau au niveau souhaité. [source: American Dental Association].

Étant donné qu’une petite quantité de fluorure systémique (c’est-à-dire du fluorure consommé ou ingéré plutôt qu’appliqué sur les dents) s’est avérée efficace pour réduire la carie dentaire, les dentistes et les pédiatres recommandent souvent des suppléments de fluorure pour les enfants de plus de 6 mois dont l’eau contient moins niveaux de fluorure [source: American Dental Association].

D’autre part, le “Journal of the American Dental Association” conseille aux personnes vivant dans des régions où les niveaux de fluorure dans l’eau potable dépassent 2 ppm d’envisager d’utiliser de l’eau en bouteille ou un système de traitement de l’eau pour réduire le risque de fluorose chez les jeunes enfants. [source: Journal of the American Dental Association].

L’allée des dentifrices de votre pharmacie ou de votre épicerie offrira probablement de nombreuses options de dentifrices sans fluor pour les tout-petits, mais bien que ces nettoyants au goût sucré (beaucoup avec des personnages de dessins animés populaires sur leur emballage) puissent inciter votre enfant à se brosser les dents, le CDC recommande simplement d’utiliser de l’eau claire et une petite brosse à dents à poils souples pour les enfants de moins de 2 ans [source: Centers for Disease Control].

À l’approche de son deuxième anniversaire, continuez à renforcer les habitudes de brossage sécuritaires de votre enfant en lui rappelant de cracher lorsqu’il se brosse les dents, même s’il se brosse uniquement avec de l’eau ou un « dentifrice d’apprentissage » sans fluor. Lors du bilan de santé de votre enfant à deux ans, parlez au pédiatre de l’introduction d’un dentifrice au fluorure, puis supervisez le brossage jusqu’à ce que vous soyez sûr que votre enfant crache de manière fiable, et non avale, le dentifrice.

Vous devrez faire appel à votre meilleure patience parentale ici : selon le CDC, les enfants jusqu’à 6 ans ont un faible contrôle sur leur réflexe de déglutition, vous devrez donc probablement aider pendant au moins quelques années de plus. [source: Centers for Disease Control]. Il est également important qu’ils n’utilisent que la quantité recommandée de dentifrice – c’est-à-dire une petite quantité de la taille d’un pois, et non une grande traînée sur toute la surface de la brosse – car les jeunes enfants, malgré tous vos efforts, sont toujours susceptibles d’avaler au moins autant une grande partie du dentifrice lorsqu’ils recrachent.

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Plus de bons liens

  • Informations sur l’eau potable locale de l’US EPA
  • Fluorure de mon eau

sources

  • Association dentaire américaine. “Calendrier de dosage du supplément de fluorure 2010.” (12 septembre 2011) http://www.ada.org/3088.aspx#dosschedule
  • Association dentaire américaine. “Les enfants devraient-ils utiliser un dentifrice au fluor?” (6 septembre 2011) http://www.ada.org/4052.aspx#shouldchildrenuse
  • Centre de contrôle et de prévention des maladies. “Fluorose dentaire.” (2 septembre 2011) http://www.cdc.gov/fluoridation/safety/dental_fluorosis.htm
  • Centre de santé bucco-dentaire Colgate. “Qu’est-ce que le fluor?” (11 septembre 2011) http://www.colgate.com/app/CP/US/EN/OC/Information/Articles/Oral-and-Dental-Health-Basics/Checkups-and-Dental-Procedures/Fluoride/ article /Qu’est-ce-que-le-fluorure.cvsp
  • Crosta, Pierre. “Qu’est-ce que le fluorure ? Que fait le fluorure ?” L’actualité médicale aujourd’hui. 16 juin 2009. (11 septembre 2011) http://www.medicalnewstoday.com/articles/154164.php
  • Le Journal de l’Association dentaire américaine. “Bébés, lait maternisé et fluorure.” 1er janvier 2007. (11 septembre 2011) http://jada.ada.org/content/138/1/132.full
  • KidsHealth par Nemours. “Fluor et eau.” (2 septembre 2011) http://kidshealth.org/parent/growth/feeding/fluoride_water.html?tracking=P_RelatedArticle
  • McCoy, Mike. ‘Quel genre de choses est-ce? Fluorure.’ Actualités chimiques et techniques. 16 avril 2001. (9 septembre 2011) http://pubs.acs.org/cen/whatstuff/stuff/7916sci4.html
  • Tom du Maine. “Monofluorophosphate de sodium.” (11 septembre 2011) http://www.tomsofmaine.com/research/ingredients/ingredient-detail/sodium-monofluorophosphate