Que sont les PFAS et pourquoi l’EPA met-elle en garde à leur sujet ? | comment les choses fonctionnent

Cycle de vie des PFAS

Le cycle de vie des PFAS montre comment ces produits chimiques passent des producteurs primaires aux utilisateurs commerciaux, aux consommateurs et à l’élimination. les sciences

“PFAS ? Qu’est-ce que le PFAS ?”

Vous entendrez peut-être ce terme dans les nouvelles alors que le gouvernement fédéral américain envisage de nouvelles règles et directives pour les produits chimiques. Même si l’acronyme est nouveau pour vous, vous connaissez probablement déjà ce que font les PFAS. C’est parce qu’ils se trouvent dans tout, des ustensiles de cuisine antiadhésifs aux tapis en passant par la cire de ski.

PFAS signifie Perfluoroalkyl et Polyfluoroalkyl Substances, qui sont un grand groupe de produits chimiques synthétiques (actuellement estimés à environ 9 000 composés chimiques individuels) qui sont largement utilisés dans les produits de consommation et dans l’industrie. Ils peuvent rendre les produits résistants à l’eau, à la graisse et aux taches, et protéger contre le feu.

Les vêtements et cosmétiques d’extérieur imperméables, les tissus d’ameublement et les moquettes résistants aux taches, les emballages alimentaires conçus pour empêcher les fuites de liquides ou de graisse et certains équipements de lutte contre les incendies contiennent souvent des PFAS. En fait, une étude a révélé que la plupart des produits étiquetés “résistant aux taches” ou “résistant à l’eau” contenaient du PFAS, et une autre étude a révélé que c’était également le cas parmi les produits étiquetés “non toxique” ou “vert”. Les PFAS se trouvent également dans des endroits inattendus, tels que les cires de ski et de snowboard hautes performances, les cires de sol et les dispositifs médicaux.

À première vue, le PFAS semble assez utile, alors vous vous demandez peut-être “quel est le problème?” La réponse courte est que les PFAS sont nocifs pour la santé humaine et l’environnement.

Certaines des mêmes propriétés chimiques qui rendent les PFAS attrayants dans les produits signifient également que ces produits chimiques persisteront dans l’environnement pendant des générations. En raison de l’utilisation généralisée des PFAS, ces produits chimiques sont maintenant présents dans l’eau, le sol et les organismes vivants, et peuvent être trouvés dans presque toutes les parties de la planète, y compris les glaciers arctiques, les mammifères marins, les communautés éloignées qui vivent d’un régime de subsistance et dans 98 pour cent du public américain.

L’Environmental Protection Agency (EPA) a émis de nouveaux avertissements le 15 juin 2022 concernant son risque dans l’eau potable, même à des niveaux très bas.

femme qui se maquille

Les PFAS se trouvent dans tout, des ustensiles de cuisine et des tapis antiadhésifs à la cire de ski et aux cosmétiques.

Risques pour la santé liés à l’exposition aux PFAS

Une fois que les gens sont exposés au PFAS, les produits chimiques restent dans leur corps pendant des mois ou des années, selon le composé spécifique, et peuvent s’accumuler avec le temps.

La recherche montre systématiquement que les PFAS sont associés à une variété d’effets néfastes sur la santé. Un examen de 2021 par un groupe d’experts qui a analysé la recherche sur la toxicité des PFAS a conclu avec un degré élevé de certitude que les PFAS contribuent aux maladies thyroïdiennes, à l’hypercholestérolémie, aux lésions hépatiques et aux cancers du rein et des testicules.

En outre, le groupe a également conclu que les nourrissons exposés au PFAS dans l’utérus sont plus susceptibles de naître avec un poids de naissance inférieur et de répondre moins efficacement aux vaccins.

L’examen a également trouvé des preuves que les PFAS peuvent contribuer à un certain nombre d’autres troubles, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour confirmer les résultats existants : maladie inflammatoire de l’intestin, réduction de la fertilité, cancer du sein et risque accru de fausse couche et de développement d’hypertension artérielle et pré- éclampsie pendant la grossesse. . De plus, les recherches actuelles suggèrent que les nourrissons exposés avant la naissance courent un risque accru de souffrir d’obésité, d’une puberté précoce et d’une fertilité réduite plus tard dans la vie.

Pris ensemble, il s’agit d’une formidable liste de maladies et de troubles.

Qui réglemente les PFAS ?

Les produits chimiques PFAS existent depuis la fin des années 1930, lorsqu’un scientifique de DuPont en a créé un par accident lors d’une expérience en laboratoire. DuPont l’a appelé Teflon, qui est finalement devenu un nom familier pour son utilisation dans les poêles antiadhésives.

Des décennies plus tard, en 1998, le fabricant de Scotchgard, 3M, a informé l’EPA qu’un produit chimique PFAS était apparu dans des échantillons de sang humain. À l’époque, 3M a déclaré que de faibles niveaux du produit chimique fabriqué avaient été détectés dans le sang des personnes depuis les années 1970.

Malgré la longue liste de risques graves pour la santé associés aux PFAS et l’énorme investissement fédéral dans la recherche liée aux PFAS ces dernières années, les PFAS n’ont pas été réglementés au niveau fédéral aux États-Unis.

L’EPA a publié des avis et des lignes directrices sur la santé pour deux composés de PFAS, le PFOA et le PFOS, dans l’eau potable, bien que ces lignes directrices ne soient pas des normes juridiquement exécutoires. Et l’Agence pour les substances toxiques et le registre des maladies (ATSDR) a un profil toxicologique pour les PFAS.

Des règles fédérales pourraient arriver. Le Congrès envisage de légiférer pour interdire les PFAS dans certains emballages alimentaires. L’EPA a une feuille de route pour les réglementations sur les PFAS qu’elle envisage, y compris les réglementations relatives à l’eau potable. L’administration Biden a déclaré qu’elle espérait également inscrire le PFOA et le PFOS comme substances dangereuses en vertu de la loi Superfund, une décision qui inquiète les services publics et les entreprises qui utilisent des produits ou des procédés contenant du PFAS en raison du coût du nettoyage.

Entre-temps, les États ont pris leurs propres mesures pour protéger les résidents contre le risque d’exposition aux PFAS.

Au moins 21 États ont des lois qui ciblent les PFAS dans diverses utilisations, telles que les emballages alimentaires et les tapis. Mais s’appuyer sur les lois des États impose des charges aux organismes d’État chargés de les appliquer et crée un patchwork de réglementations qui, à leur tour, obligent les entreprises et les consommateurs à naviguer dans les nuances réglementaires entre les États.

Que pouvez-vous faire contre les PFAS ?

Sur la base des connaissances scientifiques actuelles, la plupart des gens sont exposés aux PFAS principalement par leur alimentation, bien que l’exposition à l’eau potable et à l’air puisse être importante pour certaines personnes, en particulier si elles vivent à proximité d’industries ou de contaminations connues liées aux PFAS. .

La meilleure façon de vous protéger, vous et votre famille, des risques associés aux PFAS est de vous renseigner sur les sources d’exposition possibles.

Les produits étiquetés comme imperméables ou résistants aux taches sont susceptibles de contenir des PFAS. Vérifiez les ingrédients des produits que vous achetez et recherchez les noms chimiques contenant du “fluor-“. Des marques spécifiques, telles que Teflon et Gore-Tex, sont également susceptibles de contenir des PFAS.

Vérifiez s’il existe des sources de contamination près de chez vous, telles que l’eau potable ou les industries liées aux PFAS dans la région. Certains États ne testent ni ne signalent la contamination par les PFAS, de sorte que l’absence d’informations facilement disponibles ne signifie pas nécessairement que la région est exempte de problèmes de PFAS.

Pour plus d’informations sur les PFAS, consultez les sites Web de l’Agency for Toxic Substances and Disease Registry, de l’EPA et des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis, ou contactez le département américain de la santé publique de votre état ou de votre localité.

Si vous pensez avoir été exposé au PFAS et que vous vous inquiétez pour votre santé, contactez votre fournisseur de soins de santé. L’Agence des substances toxiques et du registre des maladies a publié un bref rapport pour aider les professionnels de la santé à comprendre les implications cliniques de l’exposition aux PFAS.

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. vous pouvez trouver le article original ici.

Catherine Crawford est professeur adjoint de santé environnementale au Middlebury College. Il possède une expertise en toxicologie moléculaire, en épidémiologie, en évaluation des risques et en écologie aquatique. Crawford a reçu un financement de l’Institut national des sciences de la santé environnementale et de l’Institut national des sciences médicales générales.