Quelles sont les étapes du syndrome du nid vide ? | Comment les choses fonctionnent

Bien que vous puissiez être ravi que votre dernier enfant aille à l'université ou qu'il soit son premier foyer pour adultes, il faut un certain temps pour se sentir à l'aise dans un nid vide.

Votre premier baiser. Votre premier amour. Votre premier enfant. Votre premier… enfant adulte déménage ?

Selon CIGNA HealthCare, les cycles familiaux comportent cinq phases :

  1. Indépendance de vos parents
  2. Vivre avec un partenaire
  3. Devenir parent de ses propres enfants
  4. Amenez vos enfants adultes dans leur propre phase d’indépendance
  5. Vos années de retraite

Ici, nous allons plonger dans une étape particulière du cycle de vie où les enfants adultes sont lancés dans le monde. Lorsque les jeunes adultes commencent à quitter le domicile parental, les parents peuvent non seulement décider quoi faire de la chambre d’amis, mais aussi quoi faire d’eux-mêmes.

Le syndrome du nid vide, également connu sous le nom de période post-parentale, n’est pas une condition médicale. Cela peut être une combinaison d’anxiété de séparation, de tristesse, de contentement et de possibilité – peut-être avec une touche d’aventure dans le mélange. Et comme le cycle de vie familial, ces étapes aussi, bien qu’elles soient moins définies.

La vie peut être pleine de changements inattendus, mais la transition d’une maison pleine à un nid vide est une transition dont tous les parents savent qu’elle finira par arriver. Apprendre à embrasser votre nouveau nid vide n’est qu’une partie du parcours parental. Les enfants qui quittent la maison peuvent vous changer, tout comme le fait de ramener votre premier enfant à la maison l’a fait.

Mais souvent, l’attente des enfants qui quittent la maison est pire que la réalité du nid vide.

Les enfants quittant le nid ne sont pas la fin – ce n’est pas la fin de la parentalité ou la fin de votre relation avec vos enfants. Regardons les chiffres : l’espérance de vie des Américains est en moyenne d’environ 78 ans, et l’âge moyen auquel une femme a son premier enfant est d’environ 25 ans. [sources: Stein; Wilson]. Si vous faites le calcul, un premier-né pourrait avoir environ 50 ans au moment du décès d’un parent. Ce n’est pas pour être sinistre, mais pour souligner que les chances sont en votre faveur aujourd’hui que non seulement vous serez en vie et en bonne santé pour voir vos enfants grandir, mais vous vivrez aussi pour les voir réussir et devenir parents (ou même grands-parents) en déplacement.

Ensuite, jetons un coup d’œil à certaines des émotions mitigées qu’un nid vide peut susciter, ainsi qu’aux façons dont les parents peuvent faire face à la transition.

Dans le nid vide

Il est sain que vos enfants vous manquent une fois qu’ils sont sortis de la maison. Après tout, vous aviez probablement l’habitude de passer du temps avec eux presque tous les jours au cours des 18 dernières années environ. Donner naissance à un enfant – que ce soit votre premier-né ou le plus jeune – peut évoquer des sentiments de perte et de vide, de dépression et d’anxiété. Ce sont tous des sentiments normaux pendant une période de transition, et avec des nids vides, les sentiments de perte commencent souvent lorsque le premier enfant quitte la maison.

Mais si ces sentiments persistent au-delà des premières semaines ou des premiers mois après le départ d’un enfant, il est important de demander l’aide de votre partenaire, de vos amis proches et de votre famille. Vous pourriez même envisager de rechercher un groupe de soutien d’autres nids vides. Ceux qui ont du mal à surmonter leurs sentiments de perte ou à sombrer dans la dépression peuvent envisager de demander l’aide d’un thérapeute ou d’un autre professionnel de la santé.

Il est également sain d’utiliser la période de transition du nid vide comme un moment pour renouer avec votre partenaire et établir des relations entre pairs avec vos enfants adultes. Certains nids vides constatent qu’une fois qu’ils se sont habitués à leur nouvelle routine – une sans entraînement de football, cours et événements scolaires – ils ont plus de temps et d’énergie pour eux-mêmes. C’est la phase d’exploration, un moment pour redécouvrir vos intérêts, vos amitiés et le monde qui vous entoure.

Cela peut aussi être une période de rajeunissement pour les relations. Les résultats d’une étude publiée dans la revue “Psychological Science” ont montré que pendant la période de transition du nid vide, les femmes mariées étaient plus satisfaites – et trouvaient plus de plaisir dans le temps qu’elles passaient – avec leur partenaire (c’est la qualité, pas la quantité ; la quantité du temps que nous avons passé ensemble n’a pas nécessairement augmenté) [source: Gorchoff et al].

Et juste au moment où vous pensez que le syndrome du nid vide touche à sa fin – peut-être avez-vous passé des appels téléphoniques réguliers ou utilisé Facebook, Skype ou des sites de partage de photos en ligne pour suivre les expériences de vos enfants – préparez-vous. Environ 13 % des parents d’enfants adultes déclarent qu’au moins un de leurs enfants est retourné au nid au cours de l’année écoulée. [source: Wang and Morin].

Continuez à lire pour plus d’informations sur le syndrome du nid vide.

La paternité et le nid vide

Les mères ne sont pas les seules à souffrir de la perte lorsque les enfants quittent la maison. Même s’ils n’en parlent pas beaucoup, les pères peuvent aussi faire face à la douleur du divorce. Les professionnels de la santé conseillent aux hommes d’éviter d’avoir trop d’alcool, de manger ou d’autres évasions. Au lieu d’intérioriser, parlez-en – rappelez-vous que votre partenaire a probablement des sentiments similaires, et le partage peut aider à approfondir l’intimité de votre relation.

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sources

  • CIGNA. « Cycle de vie de la famille ». 12 février 2009. (9 mai 2011) http://www.cigna.com/healthinfo/ty6171.html
  • Clay, Rebecca A. “Un nid vide peut favoriser la liberté et l’amélioration des relations.” Association Américaine de Psychologie. Moniteur sur la psychologie. Avril 2003. (9 mai 2011) http://www.apa.org/monitor/apr03/pluses.aspx
  • Gorchoff, Sara M. et al. “Contextualisation du changement dans la satisfaction du mariage à l’âge moyen : une étude longitudinale de 18 ans.” Sciences psychologiques. 1er novembre 2008. (9 mai 2011) http://pss.sagepub.com/content/19/11/1194.short
  • Grange, Hélène. « Comment gérez-vous lorsque vos enfants quittent la maison ? » Indépendant en ligne. 28 avril 2011. (9 mai 2011) http://www.iol.co.za/lifestyle/family/how-to-cope-when-your-kids-leave-home-1.1061877
  • Pierre, Rob. “Taux de mortalité en baisse, espérance de vie en hausse aux États-Unis” The Washington Post. 16 mars 2011. (9 mai 2011) http://www.washingtonpost.com/blogs/the-checkup/post/death-rate-down-life-expectancy-up-in-us/2011/03/15 /AB4UYlY_blog .html
  • Van, Madeleine. “Un nid vide ouvre de nouvelles portes.” Santé au quotidien. 30 avril 2009. (9 mai 2011) http://www.everydayhealth.com/womens-health/empty-nest-opens-new-doors.aspx
  • Wang, Wendy et Rich Morin. “La récession ramène beaucoup de jeunes au nid : à la maison pour les vacances… et tous les autres jours.” Centre de recherche Pew. 24 novembre 2009. (9 mai 2011) http://pewsocialtrends.org/files/2010/10/home-for-the-holidays.pdf
  • Wilson, Brenda. “Pour les futures mamans, la biologie et la culture s’affrontent.” RADIO NATIONALE PUBLIQUE. 8 mai 2008. (9 mai 2011) http://www.npr.org/templates/story/story.php?storyId=90227229
  • Yara, Suzanne. « Le nid vide de mon père ». Forbes. 23 août 2006. (9 mai 2011) http://www.forbes.com/2006/08/22/empty-nest-men_cx_sy_0823dads.html