Quelles sont les nouvelles armes les plus prometteuses dans la lutte contre le cancer ? | Comment les choses fonctionnent

Ce schéma montre une nanoparticule ciblée utilisée dans une étude CalTech qui est fabriquée à partir d'un polymère unique et peut se frayer un chemin dans les cellules tumorales humaines de manière dose-dépendante.

Le cancer règne en maître en tant que maladie la plus mortelle au monde – en 2004, il a tué 7,4 millions de personnes dans le monde [source: World Health Organization]. Il fait des ravages dans notre corps en provoquant une croissance cellulaire incontrôlée. Cependant, grâce aux progrès des traitements contre le cancer, nous avançons dans la bonne direction dans la lutte contre le cancer.

En fait, nos chances de survie s’améliorent. De 1975 à 1977, le taux de survie à cinq ans pour le cancer était de 50 %. Allez de 1999 à 2005, et ce pourcentage est passé à 68 % [source: American Cancer Society]. Ce sont de bonnes nouvelles. Et à mesure que nous avançons, il y a encore plus d’espoir. Discutons de certains des soldats prometteurs de cette guerre.

Dans un développement, ces soldats prennent la forme de minuscules robots appelés nanobots qui se faufilent dans nos cellules pour corriger les mutations génétiques qui causent le cancer. Des chercheurs du California Institute of Technology (Caltech) ont pris le concept de nanobot et l’ont combiné avec une technologie d’il y a plus de dix ans appelée Interférence ARN. Dans l’interférence ARN, les particules pénètrent dans une cellule et interfèrent avec le code génétique. Dans ce cas, il va après la partie qui contient la mutation. L’équipe californienne a découvert qu’elle pouvait mettre ces particules dans des nanobots, les envoyer dans la circulation sanguine et désactiver les mutations cancéreuses. Cette tactique est actuellement testée sur 15 patients dans un essai clinique de phase I sponsorisé par Caldano Pharmaceuticals [source: California Institute of Technology, Hill].

Mais les nanobots ne sont que le début de ce qui se passe dans les progrès de la recherche sur le cancer.

Plus des traitements contre le cancer les plus prometteurs

Un autre domaine de traitement qui devient de plus en plus populaire est : concentré cancer thérapie. Dans cette approche, des médicaments sont développés pour arrêter la production cellulaire hyperactive inhérente au cancer. Les résultats sont obtenus de différentes manières, selon le type de cancer. Par exemple, une thérapie ciblée peut être utilisée pour tuer des cellules, recruter le système immunitaire pour attaquer les cellules cancéreuses ou bloquer les enzymes qui nécessitent une croissance hyperactive. Actuellement, plusieurs thérapies ciblées ont été approuvées par la FDA pour une utilisation chez l’homme, tandis que d’autres sont encore en phase de recherche [source: National Cancer Institute].

Dans la thérapie ciblée, nous avons mentionné l’utilisation de notre propre système immunitaire pour lutter contre le cancer. Comme vous le savez probablement, notre système immunitaire aide à nous protéger contre les maladies. Pour lutter contre le cancer, le système immunitaire doit reconnaître que les cellules cancéreuses fonctionnent anormalement. C’est là qu’un autre traitement plein d’espoir — immunothérapie — apparaît. Les chercheurs ont maintenant découvert que notre système immunitaire peut combattre le cancer, en particulier le cancer du sang. Il existe trois méthodes d’immunothérapie :

  • Vaccins : Cette méthode déclenche une réaction dans le corps qui amène le système immunitaire à attaquer les cellules cancéreuses.
  • Traitement cellulaire : Dans ce type d’immunothérapie, les patients reçoivent des globules blancs du donneur qui reconnaissent les cellules cancéreuses comme les cellules atypiques qu’elles sont et les détruisent donc.
  • Anticorps : Ce processus implique un antigène qui déclenche la production d’un anticorps qui marque les cellules cancéreuses comme “mauvaises”, qui sert de signal au système immunitaire pour attaquer.

[source: The Leukemia & Lymphoma Society]

Si nous créons d’une manière ou d’une autre un environnement où les cellules cancéreuses ne peuvent plus prospérer, l’espoir est qu’elles cesseront de croître et mourront. C’est la pensée derrière l’utilisation anti-angiogenèse pour traiter le cancer. L’angiogenèse est la croissance de nouveaux vaisseaux sanguins, qui maintiennent les tissus de notre corps beaux et sains. Nos cellules ont besoin de tissus sains pour vivre et se développer, mais les cellules cancéreuses ont encore plus besoin de tissus sains que les cellules normales. Arrêtez l’angiogenèse en détruisant les protéines responsables de ce processus, et vous pourriez couper la capacité des cellules cancéreuses à continuer de croître. Cependant, l’utilisation de protéines pour arrêter l’angiogenèse n’est pas particulièrement nouvelle. En fait, certains traitements sont déjà en cours d’essais cliniques, et la FDA vient d’approuver un médicament qui va derrière les cellules des parois des vaisseaux sanguins pour lutter contre le cancer métastatique. [source: Trafton].

Lisez la suite pour découvrir les nouveautés en matière d’angiogenèse et de traitement du cancer.

Encore plus d’armes dans la lutte contre le cancer

Les micrographies montrent comment les nanotubes peuvent localiser et détruire sélectivement les tumeurs du cancer du sein HER2.  Les cellules tumorales de gauche ont été traitées avec des anticorps uniquement puis irradiées, tandis que celles de droite ont été traitées avec un complexe d'anticorps et de nanotubes puis irradiées.  Les zones rouges indiquent où les cellules ont été tuées.

Nous venons de mentionner que l’utilisation de protéines pour arrêter l’angiogenèse n’est pas particulièrement nouvelle dans le traitement du cancer. La nouveauté, cependant, est une idée qui découle de la collaboration entre Krystyn Van Vliet du MIT et Ira Herman de la Tufts University School of Medicine. Les deux regardent le lien entre péricytes et notre santé. Les percytes sont les cellules qui entourent et contractent nos vaisseaux sanguins. Van Vliet et Herman ont montré que cette contraction peut effectivement provoquer une angiogenèse. Si tel est le cas, le contrôle de la contraction peut favoriser ou inhiber l’angiogenèse [source: Trafton].

Jusqu’à présent, nous avons discuté de traitements qui semblent mesurés et stratégiques. Et si on pouvait juste y aller, faire exploser le cancer et en finir avec ça ? Bien que seulement dans les cultures de laboratoire, le National Institute of Standards and Technology a fait exactement cela. Les chercheurs ont adopté une approche à deux volets de la technique de la bombe et ont combiné un anticorps avec un nanotube. Essentiellement, le nanotube pénètre et gonfle les cellules tumorales, tandis que l’anticorps se met au travail en détruisant une protéine qui agit du côté des tumeurs. Le temps nous dira si ces deux guerriers peuvent se battre en dehors d’une culture cellulaire et travailler à l’intérieur de souris [source: Baker].

Faire exploser le cancer et chaque nouvelle découverte dans cette bataille aide. À mesure que nous avançons, nous pouvons espérer un retrait ultime du cancer. Cela dit, plus que tout nouveau traitement, la prévention et le diagnostic précoce restent peut-être la meilleure tactique, la dernière avancée dont nous parlerons ici. La prévention et le diagnostic précoce sont les clés de la survie. Nous connaissons déjà des stratégies telles que les mammographies et les coloscopies, mais que se passerait-il si nous pouvions commencer à détecter encore plus tôt ? Nous pouvons. En fait, l’équipe du Mattel Children’s Hospital UCLA nanodiagnostic pour tester les nouveau-nés pour le potentiel de développer certaines maladies plus tard dans la vie, y compris le cancer. Pour ce faire, ils prélèvent un échantillon de tissu ou de sang du nouveau-né, puis prélèvent des morceaux nanométriques de l’ADN du bébé et l’exécutent sur 900 000 séquences génétiques déjà liées à la maladie pour voir s’il y a une correspondance. . Avez-vous un match? Alors vous avez une bonne raison de prendre certaines mesures préventives dans la vie de ce bébé [source: Alexander].

Beaucoup plus d’informations

Articles Liés

  • Comment fonctionne le cancer
  • Comment fonctionnent les cellules
  • Comment l’or peut-il me sauver la vie ?
  • Comment les nanobots peuvent-ils aider à guérir le cancer ?
  • Comment pouvons-nous perturber et détruire les cellules cancéreuses ?
  • Comment les vaccins contre le cancer fonctionneront

sources

  • Alexandre, George et Dorman, Josh. “Grande science, petits miracles.” Magazine de l’UCLA. 1er janvier 2009. (10 août 2010) http://magazine.ucla.edu/features/nanotechnology/index1.html
  • Société américaine du cancer. “Faits et chiffres sur le cancer 2010.” 2010. (9 août 2010) http://www.cancer.org/acs/groups/content/@nho/documents/document/acspc-024113.pdf
  • Boulanger, Pam. “La nanotechnologie peut-elle guérir le cancer du sein ?” TechNewsWorld. 3 décembre 2009. (9 août 2010) http://www.technewsworld.com/story/68790.html
  • Institut de technologie de Californie. “L’équipe dirigée par Caltech fournit des preuves chez l’homme d’interférence ARN en utilisant des nanoparticules ciblées.” 21 mars 2010. (2 septembre 2010). http://media.caltech.edu/press_releases/13334
  • Greenemeier, Larry. “S’attaquer à la faiblesse d’une tumeur avec la nanotechnologie pour lutter contre le cancer.” Scientifique américain. 3 mars 2009. (10 août 2010) http://www.scientificamerican.com/article.cfm?id=gold-nanotech-fights-cancer
  • Guadin, Sharon. “La nanotechnologie peut prolonger la vie, dit un futuriste.” Monde informatique via Bloomberg Businessweek. 1er octobre 2009. (10 août 2010) http://www.businessweek.com/technology/content/oct2009/tc2009101_019344.htm
  • Hille, Kimberley. “Les nanobots désactivent l’interrupteur du cancer dans les cellules.” TechNewsWorld. 23 mars 2010. (9 août 2010) http://www.technewsworld.com/story/Nanobots-Flip-Off-Cancer-Switch-in-Cells-69597.html
  • La Société de leucémie et lymphome. “Immunothérapie.” (10 août 2010) http://www.leukemia-lymphoma.org/all_page?item_id=18551
  • MayoClinic “Cancer”. 8 mai 2010. (9 août 2010) http://www.mayoclinic.com/health/cancer/DS01076
  • Institut national du cancer. “Thérapies ciblées contre le cancer.” 21 juin 2010. (10 août 2010) http://www.cancer.gov/cancertopics/factsheet/Therapy/targeted
  • Non, Catherine. “La nanotechnologie ‘Cheval de Troie’ introduit des médicaments dans les cellules cancéreuses.” 18 février 2010. (9 août 2010) http://www.technewsworld.com/story/69361.html
  • Trafton, Anne. “Les chercheurs essaient de faire pression sur le cancer.” Nouvelles du MIT. 15 juin 2010. (10 août 2010) http://web.mit.edu/newsoffice/2010/angiogenesis-06152010.html
  • Vaidya, Akanksha. “Comment les choses fonctionnent : les nanorobots.” Le Tartan. 3 novembre 2008. (2 septembre 2010) http://thetartan.org/2008/11/3/scitech/howthingswork
  • Organisation mondiale de la santé. “Cancer.” Février 2009. (août 2010) http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs297/en/