Qu’est-ce que la décomposition thermique ? | Comment les choses fonctionnent

Galerie d'images de moteur de voiture La chaleur interne peut provoquer une réaction chimique dans l'huile moteur qui modifie la viscosité.  Voir plus de photos de moteurs de voiture.

Que se passe-t-il si le moteur d’une voiture devient trop chaud ? Eh bien, beaucoup de choses, et aucune d’entre elles n’est bonne. Décomposition thermique est l’un des effets les plus dommageables et se produit lorsque la chaleur interne d’une voiture provoque une réaction chimique dans l’huile moteur, ce qui modifie la viscosité de l’huile. En gros, si (ou plutôt, quand) le moteur chauffe au-dessus d’un certain seuil de température, l’huile moteur commence à se dégrader.

La viscosité (également appelée « poids » de l’huile) est essentielle pour garantir que l’huile s’écoule en douceur tout en enduisant correctement les composants métalliques du moteur pour éviter tout contact métal sur métal. Le changement de viscosité causé par la dégradation thermique entraîne une réduction du débit d’huile, ce qui peut finalement entraîner une augmentation de la consommation d’huile, des dépôts et des dommages aux surfaces métalliques du moteur. (Bien que la condition soit le plus souvent discutée en relation avec l’huile moteur, d’autres huiles, telles que le liquide de transmission, sont également sujettes à une panne thermique.)

La dégradation thermique entraîne également la disparition ou l’usure plus rapide des additifs de l’huile. Il en résulte la formation et la libération de gaz, d’acides et d’autres composés insolubles nocifs qui peuvent causer des dommages lorsqu’ils circulent dans le moteur. La tension superficielle de l’huile diminuera également, mais à un rythme plus lent que la viscosité. Une tension superficielle plus faible affecte négativement la capacité de l’huile à recouvrir et à lubrifier les surfaces métalliques.

Huiles moteur à base de pétrole sont extrêmement sensibles aux changements de température, et moins l’huile est raffinée, plus elle succombera rapidement à la dégradation thermique. Les composés naturels qui augmentent sa vulnérabilité à la dégradation thermique sont les mêmes qui rendent une huile sensible à l’oxydation (lorsque les ingrédients de l’huile moteur entrent en contact avec l’oxygène dans le moteur, provoquant une réaction chimique qui entraîne une accumulation d’acide nocive). Plus une huile peut être raffinée, plus elle résiste à ces faiblesses, mais cela a un prix. Dans la raffinerie, le pétrole brut est bouilli pour le séparer en différentes parties, puis filtré et traité. Chaque fois qu’une huile est distillée, le prix augmente, mais bien que l’huile devienne plus propre à chaque processus, il n’y a aucun moyen d’éliminer tous les composés nocifs naturellement présents dans le pétrole brut. Ils existeront toujours, mais en très petite quantité. Ainsi, alors qu’une huile à base de pétrole hautement raffinée restera stable plus longtemps, elle finira par succomber à une réaction qui provoque une panne. Huiles synthétiques sont conçus pour résister à une plage de températures plus large et sont beaucoup plus résistants à la dégradation thermique que leurs homologues à base de pétrole brut.

Les voitures particulières standard doivent être raisonnablement protégées contre les pannes thermiques tant que l’huile est changée régulièrement. Cependant, certains moteurs chauffent plus et ont une tolérance plus faible aux dommages causés par la température. Les moteurs puissants doivent toujours être lubrifiés avec une huile de haute qualité pour éviter les pannes thermiques. Plus la température du moteur est élevée, plus une huile se dégradera de manière drastique et rapide, mais les huiles de qualité supérieure sont plus résistantes aux changements induits par la température. Cependant, la meilleure étape pour éviter une panne thermique est de suivre l’intervalle de vidange d’huile recommandé par le constructeur du véhicule.

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Publié initialement : 16 mai 2011

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FAQ sur les défaillances thermiques

Qu’est-ce que la décomposition thermique ?

Une panne thermique se produit lorsque la chaleur interne d’une voiture provoque une réaction chimique dans l’huile moteur, modifiant la viscosité de l’huile. Le niveau élevé de chaleur provoque en fait la dégradation ou la décomposition de l’huile.

Que se passe-t-il si l’huile casse ?

Le changement de viscosité causé par la dégradation thermique entraîne une réduction du débit d’huile, ce qui peut finalement entraîner une augmentation de la consommation d’huile, des dépôts et des dommages aux surfaces métalliques du moteur.

Quelle est la répartition de la viscosité ?

La dégradation de la viscosité est essentiellement la même que la dégradation thermique. À mesure qu’un véhicule devient de plus en plus chaud, la viscosité de l’huile change. Cela réduit le débit d’huile et cause un certain nombre de problèmes dans le moteur et ses composants.

A quelle température l’huile se décompose-t-elle ?

L’huile moteur conventionnelle peut supporter des températures allant jusqu’à 250 degrés Fahrenheit. Une fois que la température atteint 275 degrés Fahrenheit ou plus chaud, l’huile commence à se décomposer, selon Hotrod.com.

Quels sont les types de claquage thermique ?

Il n’y a pas de différence de dégradation thermique ; l’huile commencera à se dégrader et à changer à des températures élevées, quel que soit le type d’huile que vous utilisez.

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sources

  • Banerjee, Ishita. “Détermination de la qualité du lubrifiant à l’aide de la méthode de pression de bulle maximale.” 9 août 2010. (22 mai 2011) http://etd.auburn.edu/etd/bitstream/handle/10415/2174/Thesis_Ishita_Banerjee.pdf
  • cars.com. “Conseils de service Car Talk : Vidange d’huile.” 31 mars 2005. (22 mai 2011) http://cars.cartalk.com/content/advice/oilchanges.html
  • castrol. “La recette de l’huile pour moins de dépôts dans l’alimentation de votre moteur.” (22 mai 2011) http://www.castrol.com/castrol/genericarticle.do?categoryId=9014502&contentId=7017078
  • huile mobile. “Liquide de transmission automatique synthétique Mobil 1 (ATF).” (22 mai 2011) http://www.mobiloil.com/usa-english/motoroil/other_products/mobil_1_synthetic_atf.aspx
  • Hors route à l’extérieur. “Huile moteur défectueuse.” 2011. (22 mai 2011) http://www.off-road-outdoors.com/Oil-breakdown.html