Qu’est-ce que la gingivite ? | Comment les choses fonctionnent

Le meilleur traitement pour la gingivite est une bonne hygiène bucco-dentaire pour l'empêcher de se produire.

Les aliments et les boissons que vous consommez pendant la journée laissent une couche collante ou des résidus sur vos dents. Bien que la plupart des gens apprécient la nécessité de se brosser les dents et d’utiliser la soie dentaire régulièrement pour prévenir les caries, vous ne savez peut-être pas ce qui peut arriver si un excès de plaque dentaire se coince sous la gencive. Au fil du temps, la plaque qui s’accumule autour des gencives durcit en une substance appelée tartre. Ce tartre crée un espace entre les dents et les gencives, permettant aux bactéries de se déplacer sous la gencive, entraînant une affection connue sous le nom de gingivite. La gingivite se caractérise par une douleur et un gonflement des gencives, qui peuvent entraîner une infection et des problèmes de santé bucco-dentaire plus graves si elles ne sont pas traitées.

Même les personnes qui se brossent les dents et utilisent la soie dentaire régulièrement ne sont pas nécessairement à l’abri des effets de cette maladie. En fait, la majorité des adultes et des adolescents souffrent d’un certain degré de gingivite, et beaucoup ne le savent même pas. [source: Net Wellness]. Bien que les cas avancés de cette affection puissent causer de la douleur ou de la sensibilité, les personnes atteintes de gingivite légère peuvent ne pas ressentir de douleur. Certains signes évidents de gingivite sont des gencives rouges ou enflées, une mauvaise odeur ou un mauvais goût dans la bouche, ou même une séparation visible entre les gencives et les dents. [source:University of Iowa].

Malheureusement, la gingivite n’est que le premier pas vers une mauvaise santé bucco-dentaire. Non traitée, la gingivite se développe en une affection connue sous le nom de parodontite. Avec la parodontite, non seulement les gencives sont à risque, mais aussi les ligaments sous-jacents et la structure osseuse qui soutient les dents. La plaque, le tartre et les bactéries sous les gencives causent des dommages permanents à ces structures, provoquant le desserrage ou le glissement des dents les unes des autres. La parodontite peut éventuellement entraîner la perte de dents [source:University of Iowa].

Prêt à vous armer dans la lutte contre la gingivite ? Lisez la suite pour savoir comment vous protéger des maladies des gencives.

Prévention et traitement des maladies des gencives

Une mauvaise hygiène buccale est l’une des principales causes de gingivite. Une alimentation riche en sucre, associée à un brossage et à une soie dentaire peu fréquents, permet à la plaque de s’accumuler rapidement sur et autour de la gencive. Cette condition peut également être causée ou exacerbée par une irritation causée par des appareils dentaires mal ajustés tels que des prothèses dentaires ou des appareils orthodontiques. Les dents mal alignées présentent une double menace pour les gencives : les dents pleines ou mal alignées rendent les soins bucco-dentaires appropriés plus difficiles et plus difficiles à éliminer la plaque dentaire. Ces dents peuvent également être irritantes au même titre que des prothèses dentaires mal ajustées, ce qui entraîne un risque accru de gingivite [sources: SUNY, University of Maryland].

Vous pourriez également être surpris d’apprendre qu’un brossage trop vigoureux ou l’utilisation de la soie dentaire est l’une des principales causes de gingivite. Trop de pression irrite les gencives et peut rendre votre bouche plus vulnérable à la plaque et aux bactéries. Les changements hormonaux, la maladie et même certains types de médicaments peuvent également contribuer à la gingivite [source: University of Maryland].

Heureusement, cette condition est complètement réversible si vous l’attrapez avant que la maladie parodontale ne commence [source: University of Maryland]. Bien que vous ne puissiez pas enlever vous-même le tartre sous la gencive, un dentiste peut nettoyer la zone et inverser les effets de la gingivite. Votre dentiste peut également vous prescrire un rince-bouche antibactérien ou des médicaments pour s’assurer que toutes les bactéries et les toxines ont été éliminées.

La prévention reste bien sûr le traitement le plus efficace contre cette maladie. Planifiez un contrôle avec votre dentiste au moins une fois par an et maintenez des habitudes de soins bucco-dentaires efficaces. Brossez et passez la soie dentaire au moins deux fois par jour avec une brosse douce, en appliquant une légère pression. Adoptez une alimentation saine et minimisez la consommation d’aliments collants tels que les sodas et les sucreries. Si vous souffrez de gingivite sévère ou chronique, parlez à votre médecin de tous les médicaments que vous prenez pour déterminer s’ils pourraient être la cause de vos problèmes de santé bucco-dentaire. Enfin, remplacez tous les appareils dentaires qui ne sont pas bien ajustés et envisagez d’investir dans des travaux d’orthodontie pour corriger les dents mal alignées. [source: University of Maryland].

Le saviez-vous?

La gingivite affecte bien plus que vos dents : des études montrent un lien entre les maladies des gencives et des affections graves comme les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, le diabète et le cancer de la prostate. [source: Case Western Reserve University]. Les femmes enceintes atteintes de gingivite et d’autres maladies des gencives courent également un plus grand risque de faible poids à la naissance, de prématurité ou de mortinaissance que les femmes ayant des gencives saines [source: Net Wellness].

Beaucoup plus d’informations

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sources

  • Université Case Western Reserve. “Mauvaise santé bucco-dentaire liée à la maladie de la prostate.” 2011. (24 août 2011) http://www.case.edu/think/breakingnews/prostateiseaselink.html
  • Bien-être soigné. “Maladies des gencives.” L’Université de Cincinnati. 2011. (24 août 2011) http://www.netwellness.uc.edu/healthtopics/gumdisease/
  • Université médicale SUNY Upstate. “Gingivite.” 2008. (24 août 2011) http://library.upstate.edu/frc/resources/eil/oral3855.php
  • Université de l’Iowa. “Maladie des gencives (parodontale).” 2011. (24 août 2011) https://www.dentistry.uiowa.edu/patient-care-periodontal
  • Centre médical de l’Université du Maryland. “Gingivite – Aperçu.” 2011. (24 août 2011) http://www.umm.edu/ency/article/001056.htm
  • Centre médical de l’Université du Maryland. “Gingivite – traitement.” 28 octobre 2008. (24 août 2011) http://www.umm.edu/ency/article/001056trt.htm