Qu’est-ce que la poudre dentaire ? | Comment les choses fonctionnent

Une publicité pour le dentifrice saponé camphré de Brown, vers 1900.

Vous savez ce qu’est le dentifrice. Après tout, vous l’utilisez tous les matins – ou du moins vous devriez. Il peut sembler que le dentifrice traîne dans nos armoires à pharmacie depuis toujours, mais vous pourriez être surpris d’apprendre que les gens n’utilisaient pas toujours la pâte fraîche à la menthe que nous gardons dans nos salles de bain.

C’est un peu plus difficile à trouver qu’autrefois, mais poudre dentifrice régnait autrefois comme le nettoyeur de dents d’ailleurs. Il est généralement fabriqué à partir de trois ingrédients principaux : un abrasif doux, tel que de la craie en poudre fine ; un détergent; et un agent aromatisant ou édulcorant, tel que du sucre ou un édulcorant artificiel, de la menthe poivrée, de la cannelle ou des clous de girofle. Les poudres dentaires peuvent également contenir des agents utilisés pour lier, ajouter de la couleur ou empêcher le durcissement. Il est généralement appliqué avec un pinceau humide, mais à la rigueur, votre doigt ou même un petit bâton fera l’affaire.

Bien avant l’époque de Cléopâtre, les Égyptiens utilisaient des poudres ou des pâtes dentaires pour se nettoyer les dents, tout comme les anciens Grecs et Romains. Les Égyptiens utilisaient une formule qui associait une poudre de cendres de sabots de bœuf et de coquilles d’œufs brûlées mélangées à de la pierre ponce. Les Grecs et les Romains préféraient une poudre plus granuleuse, ils utilisaient donc des os broyés et des coquilles d’huîtres. Les Romains ont ajouté du charbon de bois en poudre et de l’écorce, dans l’espoir d’aider à lutter contre la mauvaise haleine. Les Chinois ont ajouté du ginseng, des épices et du sel pour aider à améliorer le goût et les propriétés nettoyantes.

L’évolution des soins dentaires s’est poursuivie relativement doucement jusqu’en 1000 après JC, lorsque les Perses ont averti les autres des dangers de l’utilisation de poudres trop abrasives qui pourraient endommager les dents. Ils ont suggéré de faire une poudre avec des matériaux plus doux tels que des coquilles d’escargots brûlées, des parties d’animaux séchées, des herbes et du miel. [source: BBC Home].

Poudre dentifrice, également connue sous le nom de dentifrice, a été commercialisé pour la première fois en Grande-Bretagne au XVIIIe siècle. Ces poudres ont peut-être été mises au point par des médecins, des dentistes et des chimistes, mais elles contiennent aussi des substances assez abrasives : poussière de roche, porcelaine broyée, faïence et calmar. Bicarbonate de sodium, communément appelé le carbonate de sodium, était souvent une partie importante. Vers la fin du siècle, du borax a été ajouté pour donner un effet nettoyant et moussant.

La qualité et la commodité des produits de nettoyage dentaire ont considérablement progressé au début des années 1800, car l’ajout de glycérine a permis de transformer les poudres en une pâte plus douce pour les dents et plus facile à utiliser. En 1873, le dentifrice est produit en masse et vendu en pots sur les étagères des pharmacies. En 1892 le Dr. Washington Sheffield du Connecticut, le premier à mettre du dentifrice dans un tube pliable ; sa société est devenue plus tard Colgate. Après la Seconde Guerre mondiale, la technologie des dentifrices a continué d’évoluer : l’une des améliorations les plus importantes a été l’ajout de fluorure au dentifrice pour renforcer l’émail des dents et aider à prévenir la carie dentaire. Le bicarbonate de soude est considéré comme une poudre dentaire populaire pour ses propriétés nettoyantes et blanchissantes, sans parler de son faible coût. Cependant, les dentistes modernes avertissent qu’il est trop abrasif pour un usage quotidien.

Bien que les poudres dentaires ne soient pas largement disponibles de nos jours, vous pouvez trouver plusieurs marques dans votre supermarché ou votre pharmacie locale, ou sur commande spéciale en ligne. De nombreux voyageurs, y compris les randonneurs et les campeurs, préfèrent les poudres dentaires car elles sont compactes et plus légères que les pâtes.

Vous trouverez également des recettes pour fabriquer votre propre poudre dentifrice. Heureusement, au lieu de cendre de sabot et de coquilles d’œufs, ces concoctions sont basées sur des ingrédients relativement faciles à trouver tels que la craie, le sucre en poudre, le bicarbonate de soude, le borax, le charbon de bois, le miel et l’huile de menthe poivrée.

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sources

  • Maison BBC. “L’histoire du brossage des dents.” 20 juillet 2004. (Consulté le 12 septembre 2011) http://www.bbc.co.uk/dna/h2g2/A2818686.
  • Connelly, Thomas P. “L’histoire de la brosse à dents: de 5000 avant JC à nos jours.” Huffington Post.com. 20 août 2010. (Consulté le 12 septembre 2011)
  • http://www.huffingtonpost.com/thomas-p-connelly-dds/mouth-health-how-long-hav_b_683535.html.
  • Neiger, Michel. “Poudre dentifrice: une alternative légère au dentifrice pour les excursionnistes dans la nature.” Le sac à dos. 13 mai 2006. (Consulté le 12 septembre 2011) http://therucksack.tripod.com/backpacking/hikegearlist/toothpowder.htm.
  • Hygiène pour la santé. “Une brève histoire du dentifrice.” (Consulté le 12 septembre 2011) http://www.hygieneforhealth.org.au/toothpaste.php