Qu’est-ce que la théorie de l’activité du vieillissement ? | Comment les choses fonctionnent

La théorie de l'activité suggère que rester actif et social peut vous aider à vivre une vie plus saine et plus longue.  Voir plus de photos de vieillissement en bonne santé.

Toutes les personnes vivantes vieillissent activement, qu’elles aient 10 ou 110 ans, mais leur niveau d’activité peut déterminer la durée de leur anniversaire. Les recherches sur le vieillissement au début des années 1970 ont conduit à la publication de “An Exploration of the Activity Theory of Aging” par Lemon, Bengston et Peterson en 1972. Bien que la recherche ait été publiée dans le journal spécialisé de gérontologie, elle est devenue l’une des plus théories courantes et appliquées aux États-Unis et ailleurs. Certains appellent ces résultats une théorie du “bon sens” car, en un mot, la théorie de l’activité suggère qu’à mesure que les gens vieillissent, ils commencent à perdre l’identité qu’ils avaient au travail ou dans la vie de famille. Et ceux qui continuent à participer à des activités et à socialiser ont une meilleure qualité de vie et ont tendance à être en meilleure santé et à vivre plus longtemps, en partie parce que cela renforce l’estime de soi. [source: Roy and Russell].

Sortir et faire quelque chose de vieux n’est peut-être pas aussi utile que de faire quelque chose que quelqu’un aime vraiment. Et la théorie de l’activité suggère en fait que faire des activités qui ne vous intéressent pas peut en fait avoir des conséquences négatives. Poursuivre un passe-temps comme le golf ou le baseball à toutes les étapes de la vie, de l’enfance à l’âge moyen en passant par les personnes âgées, semble avoir les plus grands avantages pour la santé et le bonheur [source: Roy and Russell].

Bien que la théorie de l’activité puisse ne pas sembler si révélatrice aujourd’hui, certains la considèrent comme le début d’un mouvement visant à développer des centres pour personnes âgées et à se concentrer sur l’engagement des générations plus âgées plutôt que de les garder passives ou sédentaires. [source: Bearon]. Cela contrastait également avec une étude antérieure, la théorie du vieillissement du retrait de 1961, qui suggérait que les personnes âgées devraient faire ce qui vient “naturellement” avec l’âge, c’est-à-dire se retirer et devenir inactifs jusqu’à la mort. [source: Bearon].

Par exemple, appliquer cette théorie aujourd’hui en conseillant à un homme de 60 ans de se détendre et de passer ses “dernières” années pourrait signifier être mis à l’écart pendant 20 ans ou plus sur la base de l’espérance de vie actuelle aux États-Unis d’environ 79 ans. [source: World Bank]. Nous apprécions les avancées médicales en grande partie parce que nous avons ajouté plus d’années à notre espérance de vie, mais il est probable que l’augmentation de l’activité chez les personnes âgées ait également joué un rôle.

Alors, comment la théorie de l’activité du vieillissement s’applique-t-elle exactement dans la société d’aujourd’hui ? Est-ce du bon sens d’être actif, et est-ce que toutes les activités et interactions comptent, ou seulement certaines espèces ? Voyez comment la théorie a été mise en pratique.

Passer à la vie

Devenir actif augmente sans aucun doute à la fois la satisfaction de vivre et la longévité, et les partisans de la théorie de l’activité ont élargi les résultats avec leurs propres études. [source: Centers for Disease Control and Prevention]. Une étude de 1982 sur les communautés de retraités a montré que la manière dont les personnes âgées devenaient actives importait tout autant que le fait qu’elles le soient ou non. Les activités informelles et moins structurées ont considérablement amélioré la qualité de vie; les activités solitaires n’amélioraient pas la satisfaction et les activités organisées ou formelles avaient un effet négatif [source: Longino]. D’autres études ont montré le contraire, que faire des choses seul, participer à des activités organisées et même être inactif peut mener au bonheur, selon les personnes [source: Roy and Russell].

Alors c’est quoi? Peut-être garder à l’esprit que la théorie de l’activité est une théorie “psychosociologique”, une théorie qui traite plus de la psychologie et des interactions sociales que des activités réelles, aide à la mettre en perspective [source: Encyclopaedia Britannica]. C’est très utile pour voir comment rester actif affecte la santé émotionnelle et l’estime de soi des personnes âgées, mais ce n’est pas vraiment un guide pour faire de l’exercice ou des façons de participer : cela confirme simplement que la vie devient plus agréable pour les deux.

Si les aînés ont vécu jusqu’à être des « aînés », ils ont probablement leurs propres goûts et dégoûts ou en trouvent de nouveaux. Comme à toute étape de la vie, participer à une activité que vous n’appréciez pas n’améliorera pas votre satisfaction globale ; cela peut même vous rendre grincheux et moins impatient de le faire. Il en va de même pour passer du temps avec des personnes ou des groupes qui ne partagent pas vos intérêts ou qui ne bougent pas aussi vite. Cela vous garde occupé et actif, mais pas très suffisant ou même un élément positif de la dynamique de groupe elle-même. Si vous tirez beaucoup de plaisir et de paix des activités solitaires, faites-en quelques-unes, et si vous vous épanouissez dans des environnements de groupe, plongez-y.

Garder qui vous êtes d’âge en âge tout en étant actif a d’énormes avantages émotionnels et physiques, mais vous en savez plus sur l’activité qui fait du bien à votre corps que n’importe quelle théorie de l’activité. [source: CDC]. Déménager pour vivre plus longtemps peut compléter qui vous êtes déjà et ce que vous aimez déjà faire ou vouloir essayer.

Combien en faut-il”?

Il semble y avoir des rapports en constante évolution sur la quantité d’exercice dont nous avons besoin au jour le jour et de semaine en semaine, mais l’Institut national sur le vieillissement nous encourage à être actifs pendant 30 minutes par jour ou la plupart des jours, avec des blocs d’exercices dédiés qui ne prendre 10 minutes pour terminer [source: NIA].

Vivre pour bouger

Une troisième théorie complète souvent les théories de l’activité et de la déconnexion et s’appelle la théorie de la continuité du vieillissement. Bien sûr, la plupart des gens veulent continuer à vieillir, mais sans “vieillir”, et cette théorie est en quelque sorte un complément “continuer” aux deux, permettant aux gens de continuer à faire ce qu’ils font sans nécessairement ralentir leurs activités ou la vie de manière significative. [source: Atchley]. Cependant, continuer sans aucune activité ou interaction n’est bon à aucun âge, et les personnes de tous âges et de toutes capacités physiques ont besoin d’une sorte de socialisation et d’exercice pour continuer. [source: CDC]. Mais il n’est pas nécessaire de changer radicalement ce que vous faites pour maintenir ou améliorer votre qualité de vie.

Les trois théories laissent place au vieillissement passif-actif selon la personne, et il peut être très naturel de ralentir ou d’arrêter certaines activités en fonction de ce que votre corps vous dit. Être engagé et retiré n’est pas tant une activité ou une inactivité que de profiter au maximum du temps avec de vrais plaisirs et les meilleurs compagnons plutôt que de forcer les interactions à être “actives”. Certains apprécient davantage les activités sociales que les activités physiques et vice versa, de sorte qu’une “théorie de l’activité” pour vous peut sembler très différente de celle d’une autre personne. Cependant, la majorité des études montrent qu’être actif et social réduit la dépression, augmente le bien-être et ajoute des années à la vie. [source: CDC].

Rejoindre un centre pour personnes âgées ou sauter d’un avion peut grandement améliorer votre niveau de bonheur, si vous vous voyez faire l’un ou les deux. Mais si ce n’est pas le cas, faites ce que vous aimez déjà ou allez faire quelque chose que vous avez toujours voulu faire, que ce soit un groupe de marche ou un repas avec des amis. Déménager pour vivre plus longtemps est important, mais s’exciter et vivre pour bouger est bien plus amusant que n’importe quelle théorie sur la façon de le faire.

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sources

  • Atchley, Robert C. “Une théorie de la continuité du vieillissement normal.” Le gérontologue. 1989. (16 mai 2011) http://gerontologist.oxfordjournals.org/content/29/2/183.abstract
  • Bearon, Lucille B. “Vieillir avec succès : à quoi ressemble la “bonne vie” ?” Forum sur la famille et la consommation (FFCI). 1996. (16 mai 2011) http://www.ncsu.edu/ffci/publications/1996/v1-n3-1996-summer/successful-aging.php
  • Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). “Améliorer et étendre la qualité de vie des Américains âgés : 2010 en un coup d’œil.” CDC.gov. 25 février 2010. (10 mai 2011) http://www.cdc.gov/chronicdisease/resources/publications/aag/aging.htm
  • Encyclopédie Britannica. “Vieillissement.” 2011. (15 mai 2011) http://www.britannica.com/EBchecked/topic/9171/aging/299650/Psychosociological-theory
  • Longino, Charles F. et Kart, Cary S. “Explicitation de la théorie de l’activité : une réplication formelle.” Le Journal de gérontologie. 1982. (16 mai 2011) http://geronj.oxfordjournals.org/content/37/6/713.short
  • Institut national sur le vieillissement (NIA). “Exercice et physiothérapie: se mettre en forme pour la vie.” 28 mai 2010. (8 mai 2011) http://www.nia.nih.gov/HealthInformation/Publications/exercise.htm
  • Roy, Hampton et Russel, Charles. “Théorie de l’activité.” L’encyclopédie du vieillissement et des personnes âgées, MedRounds.org. 11 décembre 2005. (16 mai 2011) http://www.medrounds.org/encyclopedia-of-aging/2005/12/activity-theory.html
  • Banque mondiale. “Espérance de vie.” banquemondiale.org. 26 avril 2011. (16 mai 2011) http://data.worldbank.org/country/united-states