Qu’est-ce que l’amnésie exactement ? | Comment les choses fonctionnent

Parfois, l'amnésie associée à l'amnésie comprend tout du passé d'une personne, et parfois des morceaux manquent.

Un sujet populaire sur grand écran et à la télévision (surtout pendant la journée) est une forme d’amnésie connue sous le nom d’amnésie. Le dictionnaire médical de Stedman définit l’amnésie comme “une perturbation de la mémoire des informations stockées dans la mémoire à long terme, par opposition à la mémoire à court terme, qui se manifeste par une incapacité totale ou partielle à se souvenir des expériences passées”. L’amnésie est une condition où quelqu’un ne peut pas se souvenir de souvenirs stockés, comme le nom de jeune fille de sa mère ou ce qui s’est passé à Noël dernier, mais il se peut qu’il se souvienne de la blague de toc-toc que son petit frère lui a racontée il y a quelques secondes. Il s’agit en fait d’un exemple d’amnésie rétrograde.

Parfois, l’amnésie associée à l’amnésie comprend tout du passé d’une personne, et parfois des morceaux manquent. Dans la plupart des cas, l’amnésie est une condition temporaire et de très courte durée, de quelques secondes à plusieurs heures. Cependant, la durée peut être plus longue, selon la gravité de la maladie ou du traumatisme, éventuellement plusieurs semaines voire plusieurs mois.

Il existe plusieurs types de pertes de mémoire, notamment :

  • Amnésie antérograde – Incapacité à se souvenir des événements en cours après l’incidence du traumatisme ou l’apparition de la maladie qui a causé l’amnésie
  • Amnésie rétrograde – Incapacité à se souvenir des événements survenus avant l’incidence du traumatisme ou l’apparition de la maladie qui a causé l’amnésie
  • Amnésie émotionnelle/hystérique – Perte de mémoire causée par un traumatisme psychologique; généralement une condition temporaire
  • Amnésie lacunaire – Incapacité à se souvenir d’un événement spécifique
  • Syndrome de Korsakov – Perte de mémoire causée par l’alcoolisme chronique
  • Amnésie post-hypnotique – Perte de mémoire occasionnée par un état hypnotique ; peut être l’incapacité de se rappeler des événements survenus pendant l’hypnose ou des informations stockées dans la mémoire à long terme
  • Amnésie globale transitoire – Amnésie spontanée pouvant durer de quelques minutes à plusieurs heures ; généralement observé chez les personnes d’âge moyen à âgées

Au fur et à mesure que l’amnésie récupère, il ou elle se rappelle généralement d’abord les souvenirs les plus anciens, puis les souvenirs les plus récents, jusqu’à ce que la quasi-totalité de la mémoire soit récupérée. Les souvenirs d’événements survenus au moment de l’accident ou du début de l’amnésie ne sont parfois jamais retrouvés. Les deux types d’amnésie les plus discutés sont l’amnésie rétrograde et l’amnésie antérograde. Si une personne souffre d’amnésie rétrograde, elle ne peut plus se souvenir des souvenirs qui se sont produits avant le début de l’amnésie. Si une personne souffre d’amnésie antérograde, elle ne peut se souvenir d’aucun incident survenu après le début de l’amnésie.

Sur la page suivante, apprenez-en plus sur l’amnésie et sur la façon dont votre cerveau crée et stocke des souvenirs.

Créer et enregistrer des souvenirs

Pour comprendre comment fonctionne l’amnésie, il est bon de savoir comment nous stockons les souvenirs. Notre cerveau nous donne le pouvoir de penser, de planifier, de parler et d’imaginer. Cela nous donne également la possibilité de créer et de stocker des souvenirs. Physiologiquement, un souvenir est le résultat de modifications chimiques voire structurelles des transmissions synaptiques entre neurones. Lorsque ces changements ont lieu, un chemin est créé. Ce chemin s’appelle une piste mémoire. Ces pistes de mémoire permettent aux signaux de voyager à travers le cerveau.

Créer et stocker des souvenirs est un processus complexe impliquant de nombreuses zones du cerveau, notamment les lobes frontal, temporal et pariétal. Les dommages ou les maladies dans ces zones peuvent entraîner divers degrés d’amnésie. Voici un bon exemple de la façon dont cela fonctionne :

Pour que la mémoire à court terme devienne mémoire à long terme, elle doit passer par un processus appelé consolidation. Pendant la consolidation, la mémoire à court terme est activée à plusieurs reprises – à tel point que certains changements chimiques et physiques se produisent dans le cerveau, “verrouillant” en permanence la mémoire pour un accès à long terme. Au cours de cette activation répétée, si quelque chose interrompt le processus, par exemple une commotion cérébrale ou un autre traumatisme cérébral, la mémoire à court terme ne peut pas être consolidée. Les souvenirs ne peuvent pas être “enregistrés” pour un accès à long terme. C’est peut-être ce qui se passe avec l’amnésie antérograde.

On pense que la consolidation se produit dans les hippocampes, situés dans les régions du lobe temporal du cerveau. La recherche médicale indique que ce sont les lobes frontaux et temporaux qui sont le plus souvent endommagés lors de traumatismes crâniens. C’est pourquoi de nombreuses personnes souffrant de traumatismes crâniens graves ou de lésions cérébrales souffrent d’amnésie antérograde. Si les hippocampes sont endommagés, l’amnésie peut rappeler des souvenirs plus anciens mais pas en créer de nouveaux.

Voir les liens sur la page suivante pour plus d’informations sur la mémoire humaine et le cerveau.

Types de mémoire

Il existe différents types de mémoire. Mémoire à court terme – Il s’agit de rappels qui durent de quelques secondes à quelques minutes. Mémoire à long terme intermédiaire – Il s’agit de souvenirs qui peuvent durer des jours, voire des semaines, mais qui finissent par être perdus à jamais (à moins d’être déplacés vers la mémoire à long terme). Memoire à long terme – Cela fait référence à des souvenirs qui peuvent être rappelés pendant de nombreuses années (peut-être toute une vie).

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sources

  • Dictionnaire médical de Stedman