Qu’est-ce que le savon à dents ? | Comment les choses fonctionnent

Qu'y a-t-il dans votre bouche : du dentifrice ou du savon à dents ?  connaissez vous la difference?

Une publicité dans le Daily Gazette & Comet de Baton Rouge proclame que le savon à dents de Thompson “empêchera vos dents de pourrir, éliminera efficacement[s] tous les tartre, et donne un blanc brillant, un éclat lisse aux dents” [source: Baton Rouge Daily Gazette & Comet]. Cette annonce est datée de février 1860, mais ce n’est pas loin de ce à quoi vous vous attendez aujourd’hui. Sauf aujourd’hui, cette publicité concernerait probablement du dentifrice, pas du savon à dents.

Le dentifrice est devenu une grosse affaire. Dans les pays développés, 97 % des gens utilisent au moins un type de dentifrice. Une société d’études de marché estime que les ventes mondiales atteindront 12,6 milliards de dollars en 2015 [source: GIA].

Qu’y a-t-il dans ce produit hautement commercialisable ? Voici les ingrédients habituels :

  • Fluorure
  • abrasifs
  • humectants
  • Désinfectants
  • Détergents
  • épaississants
  • conservateurs
  • arômes
  • Teintures
  • tampons pH
  • Classeurs
  • opacifiants

Seuls quelques-uns de ces additifs sont nécessaires pour nettoyer vos dents. Le reste a juste un avantage psychologique. Par exemple, un ingrédient comme la gomme de xanthane rend le dentifrice agréable et épais et a une texture satisfaisante. Et le laurylsulfate de sodium (SLS) crée une bouchée de mousse qui, nous l’avons appris, indique la propreté.

Le laurylsulfate de sodium produit également la mousse du shampooing. Et tout comme le dentifrice, il ne fait que fouetter ces bulles. Vous n’obtiendrez certainement pas un nettoyage plus approfondi.

SLS présente un cas intéressant car il figure également sur la liste noire de plusieurs groupes de protection des consommateurs qui prétendent qu’il peut être dangereux pour notre santé, malgré les assurances de la Food and Drug Administration selon lesquelles il est sûr. Il en va de même pour certains colorants et conservateurs. Certains argumentent même vigoureusement contre le fluorure.

Il n’y a aucune preuve scientifique solide pour étayer ces affirmations, mais ces allégations ont conduit certains consommateurs à s’éloigner des allées des pharmacies et à se rendre dans leur propre garde-manger pour concocter des remèdes maison pour leur santé. D’autres les ont rejoints par envie de retrouver une vie plus simple, ou simplement pour faire des économies. Quelle que soit la raison, ils nous ont ramenés à 1860 – et au savon dentaire.

Quelles sont donc vos options?

Alternatives naturelles au dentifrice

Le savon à dents est très simple. Vous pouvez facilement le faire vous-même à la maison, et les recettes ne manquent pas sur Internet. Tous contiennent de la glycérine, du bicarbonate de soude et de l’eau ; certains suggèrent également du peroxyde d’hydrogène, du sel et des arômes comme le zeste d’orange ou l’huile de cannelle – parce que le savon n’a pas si bon goût après tout. Une marque populaire de savon à dents achetée en magasin est fabriquée avec de l’huile d’olive extra vierge saponifiée, de l’huile de noix de coco, de l’eau et des huiles essentielles. (saponification est le processus chimique par lequel une huile ou une graisse devient du savon.)

Le savon nettoie parce qu’une partie de la structure est hydrophile (attiré par l’eau), tandis que l’autre est lipophile (qui aime l’huile). Les parties lipophiles adhèrent à tout ce qui est gras ou huileux et le divisent en petites gouttes jusqu’à ce qu’il puisse enfin être soulevé de la surface et lavé. Vos dents sont lavées de la même manière que la vaisselle sale.

Les poudres à dents sont une autre alternative moins à la mode au tube sur le comptoir de la salle de bain. Un autre projet de bricolage, vous pouvez fabriquer de la poudre à dents de différentes manières. La craie plus la poussière de savon et les arômes sont une recette, mais d’autres nécessitent de l’argile, du sel, du bicarbonate de soude et des arômes comme l’huile de menthe poivrée.

Vous êtes en bonne compagnie avec de la poudre dentaire. Les anciens Égyptiens avaient leur propre poudre, fabriquée à partir de pierre ponce, de coquilles d’œufs et de cendres de sabots. Au cours des siècles qui ont suivi, les coquilles d’huîtres, le charbon de bois et l’écorce ont également été transformés en dentifrice. La première vraie pâte est arrivée sur le marché dans les années 1850, mais des ingrédients comme le SLS ne sont apparus dans le dentifrice qu’après 1945, lorsqu’ils ont remplacé le savon.

Ces méthodes nettoient vos dents et sont très bon marché par rapport au dentifrice. cependant, ils ne contiennent pas de fluorure, ce que l’American Dental Association (ADA) recommande pour la santé bucco-dentaire. Et quoi que vous utilisiez quotidiennement pour vous brosser les dents, vous devriez également passer la soie dentaire et visiter le dentiste tous les 6 mois pour un nettoyage et un examen approfondis. La parodontite est courante, mais heureusement, elle est également réversible si elle est détectée tôt.

le bâton à mâcher

De nombreuses cultures traditionnelles utilisent un bâton à mâcher pour l’hygiène buccale. En Éthiopie, il y a le mefaka ; au Moyen-Orient, ils ont le miswak ; et en Inde, le neem. Une petite étude en Arabie Saoudite a montré que le miswak était en réalité plus efficace que la brosse à dents pour réduire la plaque dentaire [source: Al-Otaibi, et al.].

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sources

  • Al-Otaibi, M., et al. ” Effets comparatifs des bâtonnets à mâcher et du brossage des dents sur l’élimination de la plaque et la santé des gencives.” Santé bucco-dentaire et dentisterie préventive. 2003. (12 septembre 2011) http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/15643758
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