Qu’est-ce qui cause les cauchemars et comment pouvez-vous les réduire ? | comment les choses fonctionnent

tomber d'une falaise

Une étude a montré que rêver de tomber est le type de cauchemar le plus courant. Klaus Vedfelt/Getty Images

Le jour, Lisa (nom de famille omis) à Charleston, en Caroline du Sud, a tout pour plaire : un mariage solide, de beaux enfants, une carrière florissante. La nuit, cependant, la beauté s’estompe et quelque chose de plus sinistre prend le dessus. Lisa souffre de cauchemars chroniques et imprévisibles depuis des décennies. “Parfois, je prends plusieurs fois par nuit. Parfois, je passe deux ou trois semaines sans [one]”, explique-t-il dans une interview par e-mail.

Lisa n’est pas visitée par le second Freddy Krueger ou quelque chose comme ça, mais le contenu de ces terribles rêves est toujours assez choquant. Dans un cauchemar récurrent, il conduit trop vite à travers un échangeur d’autoroute notoire d’Atlanta connu sous le nom de “Spaghetti Junction” et s’éloigne du bord, s’écrasant jusqu’à la mort. “Il me vient à l’esprit que je sais que je le fais et que tout le monde va être très déçu de moi”, dit-il.

Un autre exemple la fait chasser un démon dans la maison de sa belle-mère. “Je dois travailler très dur pour grimper jusqu’au démon, qui est au fond de la maison, mais à chaque rêve, je me rapproche”, se souvient-il. “Dans le plus récent, je regardais à travers un nœud dans la porte en bois et il me regardait dans les yeux. C’était horrible.”

Tout le monde fait un cauchemar occasionnel. Environ 5% de la population générale fait au moins un mauvais rêve par semaine, déclare le psychologue clinicien et expert du sommeil, le Dr Michael Breus, dans une interview par e-mail. “Les cauchemars surviennent généralement pendant le sommeil paradoxal, au milieu et à la fin de la nuit”, explique-t-il. “En raison de l’endroit où les cauchemars ont tendance à tomber dans le cycle du sommeil, et en raison de l’intensité de leurs images et de leurs émotions, les cauchemars entraîneront un certain degré d’excitation. Vous pouvez vous surprendre à sortir du lit et avoir du mal à vous rendormir, grâce à un cauchemar.”

Nous ne savons pas exactement pourquoi les cauchemars se produisent, mais Breus dit qu’ils peuvent aider le cerveau “à s’entraîner, à se préparer et même à anticiper les expériences difficiles ou dangereuses de la vie éveillée”. En fait, ces problèmes nécessitent souvent une attention pendant la journée, donc Lisa peut vivre dans la peur d’un accident de la route ou avoir besoin d’en parler avec sa belle-mère. “Bien sûr, il est possible que les cauchemars, comme les rêves en général, n’aient pas de fonction principale, qu’ils soient un sous-produit d’autres activités du corps”, explique Breus. “Mais la plupart des scientifiques du sommeil pensent que les rêves et les cauchemars existent pour un but.”

Une étude a révélé que le cauchemar le plus courant était de tomber, suivi des rêves d’être poursuivi, de mourir, de se sentir perdu et de se sentir piégé.

Causes des cauchemars

Certaines circonstances et caractéristiques rendent certaines personnes plus sujettes aux cauchemars que d’autres, explique le Dr Barry Krakow, interniste et spécialiste de la médecine du sommeil basé à Savannah, en Géorgie, auteur du prochain livre “Life Saving Sleep”, qui approfondit les cauchemars. et autres troubles du sommeil. . Les personnes traumatisées sont certainement plus à risque de faire des cauchemars, dit-il, en donnant des exemples tels que les anciens combattants, ceux qui ont subi des agressions sexuelles ou criminelles ou ceux qui ont été victimes d’un accident mettant leur vie en danger. Les personnes ayant un certain degré de sensibilité dans leur constitution biologique sont également plus susceptibles de faire des cauchemars, c’est pourquoi ils sont plus fréquents chez les personnes souffrant d’anxiété ou de dépression, ou qui consomment des opiacés ou de l’alcool de manière excessive.

Le folklore attribue souvent les cauchemars au fait de manger trop d’aliments riches avant de se coucher, mais le jury ne sait pas si cela est vrai. Une étude de 2015 a trouvé un lien entre la consommation d’aliments laitiers ou épicés avant le coucher et les rêves dérangeants, mais les auteurs de l’étude ont noté que cela ne pouvait pas être prouvé de manière concluante car les données étaient autodéclarées et il y avait de nombreuses autres variables à prendre en compte. (Par exemple, certains des participants étaient des mangeurs compulsifs, pratiquaient le jeûne intermittent ou pouvaient avoir eu des réactions non diagnostiquées à certains aliments.)

Cependant, les recherches des dernières décennies ont montré que les personnes souffrant de troubles du sommeil sont également plus susceptibles de faire des cauchemars. Plus précisément, les personnes souffrant d’apnée du sommeil non diagnostiquée ou non traitée sont plus à risque, explique Cracovie.

fantôme

Rêver de fantômes ou de monstres est aussi un cauchemar assez courant.

Le lien entre les cauchemars et l’apnée du sommeil

Les personnes souffrant d’apnée du sommeil s’arrêtent puis recommencent à respirer des centaines de fois pendant la nuit. Bien qu’il soit largement associé au ronflement, une personne n’a pas besoin de ronfler pour souffrir d’apnée du sommeil. Les personnes souffrant d’apnée du sommeil sont généralement très fatiguées pendant la journée, même lorsqu’elles ont soi-disant dormi toute la nuit. Les autres symptômes de l’apnée du sommeil sont l’essoufflement pendant le sommeil, la bouche sèche ou les maux de tête le matin, la difficulté à rester endormi, l’irritabilité et les problèmes d’attention.

Selon Cracovie, les nombreuses idées fausses sur l’apnée du sommeil rendent difficile le diagnostic d’une personne. « Beaucoup d’enfants souffrent d’apnée du sommeil et ils ne sont diagnostiqués qu’à l’âge de 50 ans », dit-il. C’est un gros problème car en dehors des cauchemars, l’apnée du sommeil est associée à un risque accru de diabète, de dysfonctionnement cérébral, de maladie cardiaque, etc. “Il y a tellement de décès causés au fil du temps parce que l’oxygène n’atteint pas le cerveau”, explique-t-il.

Sa pratique aide actuellement à traiter les patients en santé mentale souffrant de troubles du sommeil. “Beaucoup d’entre eux souffrent d’apnée du sommeil non diagnostiquée”, dit-il, notant qu’ils ont vu des milliers de patients dans son centre faire des cauchemars. “La grande majorité déclare avoir réduit l’apnée du sommeil en utilisant une machine CPAP, qui a alors semblé réduire les cauchemars.” Formellement connue sous le nom de thérapie par pression positive continue (CPAP), il s’agit d’un traitement standard pour les personnes souffrant d’apnée obstructive du sommeil.

Le problème est que de nombreux professionnels de la santé mentale, vers qui les gens se tournent souvent pour obtenir de l’aide en cas de cauchemars, ne sont pas conscients du lien avec l’apnée du sommeil. “Certaines personnes vont en psychothérapie pendant des années pour le SSPT et les cauchemars ne disparaissent tout simplement pas”, se lamente le Dr Krakow.

Utiliser la thérapie par répétition d’images pour traiter les cauchemars

Cependant, même ceux qui souffrent de cauchemars et qui ne souffrent pas d’apnée du sommeil ont une autre option. En 2001, Cracovie et son équipe ont publié une étude révolutionnaire dans JAMA. L’étude a été la pionnière de la “thérapie de répétition par imagerie”, ou IRT, que l’équipe décrit comme un traitement à court terme qui réduit les cauchemars chroniques, améliore la qualité globale du sommeil et réduit les symptômes du SSPT. Le problème est que, même si le traitement est approuvé par l’American Academy of Sleep et a été étudié par des dizaines de groupes à travers le monde, de nombreux professionnels de la santé ne le savent pas.

Voici comment cela fonctionne : “Vous apprenez à quelqu’un à imaginer une nouvelle version de votre rêve dans votre esprit pendant que vous êtes éveillé, et cela a un impact très puissant sur vos rêves”, dit Cracovie, notant que cela ne prend que quelques minutes. semaines pour voir une nette diminution des cauchemars. “En visionnant de nouvelles images, ils semblent activer un système d’imagerie qui déclenche le processus de diminution des rêves dérangeants.”

L’étude a montré des résultats spectaculaires : “les symptômes du SSPT ont diminué d’au moins 1 niveau de gravité clinique chez 65 % du groupe de traitement par rapport aux symptômes qui se sont aggravés ou n’ont pas changé chez 69 % des témoins”, ont écrit les auteurs de l’étude. Cracovie note que l’IRT est “aussi puissant que quelqu’un qui utilise des médicaments pour le SSPT”.

Pour beaucoup, il n’est même pas techniquement nécessaire de consulter un professionnel pour participer à l’IRT, même si certaines personnes pourraient être mieux loties. “C’est très simple et très efficace, mais parfois les gens feraient mieux de faire la technique avec un thérapeute”, dit-il.

maintenant c’est cool

Les cauchemars qui veulent essayer l’IRT peuvent télécharger un manuel audio du Dr Cracovie intitulé “Transformer les cauchemars en rêves”. Avec environ trois heures de cours audio et un manuel de 100 pages, c’est un moyen pratique et économique d’apprendre la technique.