Qui a inventé le terme “véhicule multisegment” ? | Comment les choses fonctionnent

Ce Ford Edge 2007 est un véhicule multisegment - mais ce n'était certainement pas le premier véhicule de cette catégorie.

La plupart des gens ont une compréhension de base de ce qu’est un véhicule multisegment – pensez à une construction monocoque semblable à celle d’une voiture et à l’efficacité énergétique associée à un moteur à quatre roues motrices ou à un groupe motopropulseur à quatre roues motrices.

Au-delà de cette définition très basique, le véhicule crossover devient flou. Il existe des véhicules utilitaires multisegments compacts (CUV), des véhicules moyens et grands. D’autres définissent le CUV en fonction de leur plate-forme, comme les CUV dérivés de berlines, et d’autres encore combinent le CUV avec des SUV et même des véhicules polyvalents, également appelés monospaces.

Cette stratégie de définition lâche, quelque chose qui s’apparente à “vous en connaissez un quand vous en voyez un”, rend la découverte de l’inventeur du terme “véhicule multisegment” aussi difficile que la définition de la voiture elle-même.

Cependant, l’évolution de l’idée de base d’un véhicule multisegment suit un chemin relativement clair, et c’est le long de ce chemin que la voiture est définie et que le terme crossover voit sa première utilisation dans l’imprimé.

Les véhicules multisegments ont commencé leur introduction aux États-Unis au début des années 1970. Subaru of America a présenté le break DL à traction intégrale en 1975. Les publicités de l’entreprise affirmaient qu’il « grimpait comme une chèvre, travaillait comme un cheval et mangeait comme un oiseau ». Pourtant, il n’est pas question qu’il s’agisse d’un véhicule multisegment, même s’il répond aux critères de base.

Le prochain grand joueur sur le marché était l’AMC Eagle.

Au début des années 1970, AMC s’associe à Jeep. Alors que les ventes d’AMC commençaient à ralentir, la société a commencé à combiner des éléments des deux sociétés pour stimuler les ventes et relancer le badge. Leur première expérience consistait à prendre un AMC Concord et à l’équiper d’un groupe motopropulseur Jeep dirigé par l’ingénieur en chef Roy Lunn. La carrosserie a été surélevée de dix centimètres pour accueillir une boîte de transfert et les passages de roue ont été ouverts pour faire place à des pneus plus gros. Apparemment, le président de l’époque, Gerry Meyers, a répondu à la combinaison en disant: “Qu’est-ce que c’est que ça?”

L’idée, bien qu’elle ne soit pas complètement formée, a été affinée dans l’AMC Eagle. Les Surviving Eagles ressemblent à la version “early man” d’un CUV, une sorte de chaînon manquant dans le monde automobile. Les véhicules ont bien fonctionné et se sont bien vendus et ont fait grimper les ventes d’AMC pendant plusieurs années avant que les changements du marché, à savoir les nouveaux entrants sur le marché multisegment de niche en plein essor, ne poussent AMC à la faillite.

Pourtant, le terme crossover n’a pas été utilisé spécifiquement, du moins tel que nous comprenons son utilisation aujourd’hui à des fins de marketing.

«Crossover», selon la plupart des dictionnaires, fait principalement référence aux croisements physiques, tels que les ponts et les routes, et aux changements de genre, comme lorsqu’un musicien classique fait le croisement avec le jazz en mélangeant les deux styles. Ce mélange a également été observé dans d’autres endroits du marché automobile.

Avant que Subaru ne lance le break DL, Ford et Chevrolet ont mélangé l’idée de la voiture et du pick-up, créant le Ranchero et El Camino. Classées plus tard comme véhicules utilitaires coupés, ces machines ont été considérées pendant des décennies comme des véhicules multisegments par les téléspectateurs industriels, bien qu’elles n’aient jamais été désignées comme telles.

Mais c’est ce mélange lâche de perception et de choix de mots qui rend si difficile de comprendre qui a inventé le terme “crossover”. Vers la fin des années 1980, davantage de véhicules adaptés à la définition de base du multisegment sont entrés sur le marché. Dans les années 1990, ces véhicules ont pris une part croissante du marché des VUS, atteignant environ 50 % en 2006. De nombreuses entreprises, dont Subaru, ont commencé à définir leurs voitures comme des « quatre roues motrices » et des « capacités tout-terrain ». ainsi qu’une “convivialité robuste” dans les publicités pour différencier leurs voitures du marché des breaks.

Alors que de plus en plus de véhicules multisegments arrivaient sur le marché à la fin des années 1990 et au début des années 2000, les journalistes et les constructeurs automobiles ont commencé à élaborer une définition vague de ce qu’était un véhicule multisegment et à utiliser cette définition et ce terme sur leurs modèles. Comme la plupart des mots, “crossover” est né à un moment indéfini de cette décennie et s’est affiné au fil du temps.

Aujourd’hui, le mot continue d’évoluer avec les voitures qu’il définit. Cette situation est susceptible de perdurer dans le futur. Le terme est également utilisé rétroactivement. Considérez l’AMC Eagle, connu aujourd’hui comme le premier véhicule multisegment, mais d’abord défini comme “Qu’est-ce que c’est que ça”, une description appropriée qui sera probablement utilisée sur de nombreux nouveaux véhicules multisegments sortis chaque année.

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sources

  • amceaglenest.com. “Histoire d’AMC Eagle.” (17 juillet 2011) http://amceaglenest.com/history.html
  • Diseno-art.com. “Véhicules multisegments – et plus encore.” (12 juillet 2011) http://www.diseno-art.com/encyclopedia/archive/crossover_vehicles.html
  • Revue de conduite. “Histoire de Subaru, 1968-1976 : Subaru prend la route à une époque de changement.” Printemps 2003. (16 juillet 2011) http://drive2.subaru.com/Spr03_EarlyHistory.htm
  • Edmunds.com. “Qu’est-ce qu’un croisement?” 23 octobre 2009. (13 juillet 2011) http://townhall-talk.edmunds.com/direct/view/.f1325f3
  • Patton, Phil. “Nouveaux looks; détails pare-chocs à pare-chocs de l’ère du crossover.” New York Times. 23 octobre 2003. (19 juillet 2011) http://www.nytimes.com/2002/10/23/automobiles/new-looks-bumper-to-bumper-details-of-the-crossover-era. html
  • Sherman, Don. “La traction intégrale revisitée.” Industries automobiles. Février 2001. (19 juillet 2011) http://findarticles.com/p/articles/mi_m3012/is_2_181/ai_70935228/?tag=content;col1