Réponses à 6 questions sur la variante COVID-19 BA.2 ‘Stealth’ | comment les choses fonctionnent

B.1.1.7 variante

Cette micrographie électronique à balayage colorisée montre une cellule (orange) infectée par des particules de virus UKB1.1.7 variant du SRAS-CoV-2 (vert) isolées d’un échantillon de patient. On estime que le variant B.1.1.7 est de 40 à 80 % plus transmissible que le type sauvage. NIAID

Une nouvelle sous-variante omicron du virus qui cause le COVID-19, BA.2, devient rapidement la source prédominante d’infections au milieu de l’augmentation des cas dans le monde. Les immunologistes Prakash Nagarkatti et Mitzi Nagarkatti de l’Université de Caroline du Sud expliquent ce qui le rend différent des variantes précédentes, s’il y aura une autre poussée aux États-Unis et comment se protéger au mieux.

Qu’est-ce que BA.2 et comment est-il lié à Omicron ?

BA.2 est la dernière sous-variante d’omicron, la souche dominante du virus SARS-CoV-2 qui cause le COVID-19. Bien que l’origine de BA.2 ne soit toujours pas claire, elle est rapidement devenue la souche dominante dans de nombreux pays, dont l’Inde, le Danemark et l’Afrique du Sud. Il continue de se propager en Europe, en Asie et dans de nombreuses régions du monde.

La variante omicron, officiellement connue sous le nom de B.1.1.529, du SARS-CoV-2 a trois sous-variantes principales dans sa lignée : BA.1, BA.2 et BA.3. La première sous-variante omicron détectée, BA.1, a été signalée pour la première fois en novembre 2021 en Afrique du Sud. Alors que les scientifiques pensent que toutes les sous-variantes peuvent avoir émergé en même temps, BA.1 était principalement responsable du pic hivernal des infections dans l’hémisphère nord en 2021.

La première sous-variante d’omicron, BA.1, est unique par le nombre d’altérations qu’elle présente par rapport à la version originale du virus : elle possède plus de 30 mutations dans la protéine de pointe qui l’aide à pénétrer dans les cellules. Les mutations de la protéine de pointe préoccupent beaucoup les scientifiques et les responsables de la santé publique car elles affectent l’infectivité d’une variante particulière et si elle peut échapper aux anticorps protecteurs que le corps produit après la vaccination ou une infection antérieure par le virus COVID-19.

BA.2 a huit mutations uniques non trouvées dans BA.1 et manque de 13 mutations trouvées dans BA.1. Cependant, BA.2 partage environ 30 mutations avec BA.1. En raison de sa similitude génétique relative, il est considéré comme une sous-variante d’omicron plutôt qu’une variante entièrement nouvelle.

Pourquoi s’appelle-t-il une variante “Stealth” ?

Certains scientifiques ont qualifié BA.2 de variante “furtive” car, contrairement à la variante BA.1, il lui manque une signature génétique particulière qui la distingue de la variante delta.

Bien que les tests PCR standard puissent toujours détecter la variante BA.2, ils peuvent ne pas être en mesure de la distinguer de la variante delta.

Est-il plus infectieux et mortel que d’autres variantes ?

BA.2 est considéré comme plus transmissible mais pas plus virulent que BA.1. Cela signifie que même si BA.2 peut se propager plus rapidement que BA.1, il ne peut pas rendre les gens plus malades.

Il convient de noter que si BA.1 a dominé le nombre de cas dans le monde, il provoque une maladie moins grave que la variante delta. Des études récentes du Royaume-Uni et du Danemark suggèrent que BA.2 peut avoir un risque d’hospitalisation similaire à BA.1.

Une infection antérieure par BA.1 protège-t-elle contre BA.2 ?

Oui! Une étude récente a suggéré que les personnes précédemment infectées par la sous-variante BA.1 d’origine bénéficient d’une protection robuste contre BA.2.

Étant donné que BA.1 a provoqué des infections généralisées dans le monde entier, il est probable qu’un pourcentage important de la population dispose d’une immunité protectrice contre BA.2. C’est pourquoi certains scientifiques prédisent que BA.2 sera moins susceptible de provoquer une autre vague majeure.

Cependant, bien que l’immunité naturelle acquise après l’infection au COVID-19 puisse fournir une forte protection contre la réinfection par des variantes antérieures, elle est affaiblie contre l’omicron.

Quelle est l’efficacité des vaccins BA.2 ?

Une étude préliminaire récente portant sur plus d’un million de personnes au Qatar qui n’a pas encore été évaluée par des pairs suggère que deux doses des vaccins Pfizer: BioNTech ou Moderna COVID-19 protègent contre l’infection symptomatique BA.1 et BA.2 pendant plusieurs mois avant . diminuant à environ 10 pour cent. Cependant, une injection de rappel a pu ramener la protection près des niveaux d’origine.

Fait important, les deux vaccins étaient efficaces à 70 à 80 % pour prévenir l’hospitalisation ou le décès, et cette efficacité est passée à plus de 90 % après une dose de rappel.

Dans quelle mesure les États-Unis devraient-ils être préoccupés par BA.2 ?

L’augmentation de BA.2 dans certaines parties du monde est probablement due à une combinaison de sa transmissibilité accrue, de la diminution de l’immunité des personnes et de l’assouplissement des restrictions liées au COVID-19.

Les données des Centers for Disease Control and Prevention suggèrent que les cas de BA.2 augmentent régulièrement, représentant 23% de tous les cas aux États-Unis au début du mois de mars. Les scientifiques débattent toujours pour savoir si BA.2 provoquera une nouvelle poussée aux États-Unis.

Bien qu’il puisse y avoir un rebond des infections à BA.2 dans les mois à venir, l’immunité protectrice contre la vaccination ou une infection antérieure offre une défense contre les maladies graves. Cela peut rendre BA.2 moins susceptible de provoquer une augmentation significative des hospitalisations et des décès. Pourtant, les États-Unis sont à la traîne des autres pays en matière de vaccination et encore plus en retard en matière de rappels.

La question de savoir s’il y aura une autre augmentation dévastatrice dépend du nombre de personnes vaccinées ou précédemment infectées par BA.1. Cependant, il est plus sûr de développer une immunité à partir d’un vaccin que de contracter une infection. Se faire vacciner et booster et prendre des précautions comme le port d’un masque N95 et la distanciation sociale sont les meilleurs moyens de se protéger de BA.2 et d’autres variantes.

Carnet de vaccination et masque N95

La meilleure chose que vous puissiez faire pour vous protéger du BA.2 ou de toute autre variante est de vous faire vacciner et booster, et de porter un masque N95.

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. vous pouvez trouver le article original ici.

Prakash Nagarkatti est professeur de pathologie, de microbiologie et d’immunologie à l’Université de Caroline du Sud. Il reçoit des fonds des National Institutes of Health et de la National Science Foundation. Mitzi Nagarkatti Il est également professeur de pathologie, de microbiologie et d’immunologie à l’Université de Caroline du Sud. Elle reçoit également des fonds des National Institutes of Health.