Si l’idée d’un appel téléphonique déclenche une forte anxiété, vous n’êtes pas seul | Comment les choses fonctionnent

femme choquée par le téléphone

Faire sonner un téléphone vous donne-t-il un cas instantané d’anxiété sévère ? Tu n’es pas seul. Lara Belova/Getty Images

Sur Reddit, le coin d’Internet où vous pouvez trouver quelqu’un pour exprimer des opinions sur n’importe quoi, il y a un sous-reddit appelé “Telephobia”. La description de la communauté en ligne assure à ceux qui ont peur de parler au téléphone que vivre dans la peur des appels téléphoniques inattendus est “tout à fait normal et plus courant que vous ne le pensez, même parmi les personnes qui n’ont aucun problème à parler aux gens dans la vie réelle”. “

De nos jours, il est parfaitement possible pour de nombreuses personnes d’éviter complètement de répondre ou de passer des appels téléphoniques – c’est pourquoi nous avons des e-mails, des SMS, des plateformes de médias sociaux et des brunchs. Cependant, il y a quelque chose à propos du téléphone qui terrifie tellement certaines personnes qu’elles anticipent de manière obsessionnelle les appels téléphoniques et élaborent des stratégies sur la meilleure façon de les éviter.

affiche de film avec un mauvais numéro

L’élément de l’inconnu et le manque de contrôle contribuent à l’anxiété induite par un téléphone qui sonne.

Une peur aussi intense et persistante pourrait être classée comme une phobie par le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 5e édition. Pour les personnes atteintes de téléphobie, la perspective de parler au téléphone provoque presque toujours une peur ou une anxiété immédiate – elles peuvent se sentir trop mal à l’aise au téléphone même si c’est la dernière fois qu’elles peuvent parler à leur grand-mère mourante, par exemple. Ils peuvent également perdre leur emploi en refusant de passer ou de recevoir des appels téléphoniques.

Mais d’où viendrait une telle phobie ? Après tout, un téléphone ne peut pas vous mordre comme une araignée ; vous ne pouvez pas tomber comme un grand bâtiment ; et il n’a pas vraiment le potentiel de devenir une boule tordue de métal enflammé et de voler comme un avion. Selon le Dr Patrick McGrath, directeur clinique du Center for Anxiety and OCD d’Amita Health et porte-parole de l’Anxiety and Depression Association of America, les phobies téléphoniques peuvent être davantage liées à l’anxiété sociale ou à un événement traumatique spécifique.

“Beaucoup de personnes atteintes de phobie sociale détestent le téléphone”, déclare McGrath. “Ils ne feront pas d’enquêtes générales, craignant de faire perdre du temps à quelqu’un. Ou peut-être qu’ils ont une fois décroché le téléphone et ont eu de très mauvaises nouvelles, ou qu’ils étaient au téléphone au volant et ont eu un accident – le téléphone pourrait leur rappeler un passé événement traumatisant ».

Selon McGrath, un traitement pour les phobies comme celle-ci est un type de thérapie appelée thérapie de prévention de l’exposition et de la réponse, dans laquelle les gens travaillent progressivement pour faire les choses qu’ils craignent. Par exemple, un patient atteint d’une phobie du téléphone commence par appeler un magasin local pour demander à quelle heure il ferme ou si un certain article est disponible. Plus tard, ils appellent un restaurant pour demander les plats du jour. Après avoir entendu la réponse, ils disent “merci” et raccrochent.

“Les patients craignent que la personne à l’autre bout de la ligne les déteste maintenant et se fâche pour perdre du temps”, explique McGrath. “Bien sûr, ces gens n’ont aucune idée de qui a passé l’appel, mais cela n’a pas d’importance. Le simple fait de savoir que quelqu’un pourrait être en colère contre eux est déjà assez effrayant. Plus tard, nous leur demandons d’appeler des membres de leur famille et de vieux amis qu’ils n’ont pas. dont on a récemment parlé afin qu’ils puissent s’entraîner à des conversations sociales. Nous faisons donc de faux entretiens téléphoniques avec eux pour s’entraîner aux premiers entretiens d’embauche.

Tout cela a du sens pour ceux qui souffrent d’anxiété sociale extrême, mais qu’en est-il des personnes qui craignent et détestent les conversations téléphoniques mais qui sont par ailleurs parfaitement capables et à l’aise de communiquer en personne et par écrit ?

Femme anxieuse tenant un smartphone

La peur des conversations téléphoniques peut être traitée avec une approche thérapeutique connue sous le nom de prévention de l’exposition et de la réponse.

Beaucoup de choses pourraient se passer ici, dit McGrath. Cela peut être aussi simple que quelqu’un qui déteste le son de sa voix ou qui s’habitue à pouvoir consulter des textes, des e-mails et des publications sur les réseaux sociaux avant qu’ils ne soient envoyés, de sorte qu’une conversation téléphonique semble risquée et spontanée.

La peur du téléphone reflète également les problèmes typiques de l’expérience de parler à quelqu’un que vous ne pouvez pas voir :

“Certaines personnes n’aiment pas parler au téléphone en raison du manque d’indices sociaux que vous pouvez obtenir en parlant en personne”, explique McGrath. “Pour quelqu’un qui a une phobie du téléphone, un appel vidéo peut être plus facile qu’un appel téléphonique car vous pouvez obtenir les repères faciaux et visuels associés que vous n’obtenez pas au téléphone.”

Maintenant c’est intéressant

Loin d’être téléphoniste, Richard Nixon a préféré prendre ses rendez-vous par téléphone. Entre 1971 et 1973, il a secrètement enregistré 3 700 heures de conversations téléphoniques avec tout le monde, des journalistes aux principaux contributeurs. Plus tard, Nixon a déclaré qu’il l’avait fait parce qu’il voulait que son administration soit “la meilleure chronique de l’histoire”. Son prédécesseur Lyndon B. Johnson était aussi particulièrement téléphile.