Surmonter une expérience traumatisante | Comment les choses fonctionnent

Vous pouvez vous sentir traumatisé après un grave accident de voiture.  Comment surmonter cela ?

Si nous avons de la chance, nous traverserons cette vie sans vivre d’expérience traumatisante. Mais la plupart d’entre nous ne pourront pas échapper à ce destin. Les experts estiment que 60% des hommes et 50% des femmes subiront au moins un traumatisme au cours de leur vie [source: U.S. Dept. of Veterans Affairs]. Personne ne peut anticiper des événements tragiques comme presque perdre la vie lorsqu’un SUV à grande vitesse fait grincer votre voiture lorsque vous traversez une intersection ou est tenu sous la menace d’une arme pendant votre jogging nocturne dans Central Park à New York.

Peu importe comment, quand et où elle se produit, une expérience traumatisante est quelque chose qui peut rester avec une personne pour le reste de sa vie. C’est l’essence de leur être et les change de manière indescriptible. Mais une chose est certaine : là est vie après un traumatisme. Le type de vie dépend de la personne et de ce qu’elle est prête à faire pour s’assurer que l’événement devient quelque chose qui lui est arrivé, plutôt que quelque chose qui la définit. Poursuivez votre lecture pour en savoir plus sur ce qu’est un traumatisme et sur les moyens de le surmonter.

Qu’est-ce qu’un traumatisme ?

Pour apprendre à surmonter un traumatisme, nous devons d’abord comprendre de quoi il s’agit. dr. Therese Rando, auteur du livre à paraître “Coping with the Sudden Death of Your Loved One” et directrice clinique de l’Institut pour l’étude et le traitement des pertes à Warwick, RI, définit un événement traumatique comme toute situation qui laisse une personne aussi totalement inévitables vécues face à une mort physique ou psychologique réelle ou menacée pour soi-même ou pour quelqu’un d’autre. Une mort psychologique peut être un événement où une personne perçoit que la vie telle qu’elle la connaît est terminée. Prenons l’exemple d’un homme surpris en train de détourner les fonds de pension de ses clients, sachant qu’il est sur le point d’aller en prison. Sa mort psychologique peut être son sentiment qu’il va tout perdre.

Des événements inattendus tels que vivre ou être témoin d’une catastrophe naturelle, d’un accident grave ou d’un crime violent peuvent submerger une personne et avoir un impact émotionnel sur elle. Parfois, il n’y a aucun signe visible de dommage sur le corps, mais les cicatrices émotionnelles peuvent juste commencer à se former. C’est pourquoi la plupart des personnes qui vivent des circonstances traumatisantes ont de fortes réactions émotionnelles [source: American Psychological Association].

Selon le Dr. Rando, certaines personnes se ferment ou deviennent émotionnellement engourdies. D’autres vivent des flashbacks de l’événement ou deviennent extrêmement irritables ou nerveux lorsque quelque chose leur rappelle. Certaines personnes évitent les autres personnes, les lieux et les conversations et se retirent essentiellement du monde. D’autres se tournent vers la drogue ou l’alcool pour se soigner.

Une chose que les victimes – et ceux qui les soutiennent – doivent comprendre, c’est qu’il n’y a pas de formule “taille unique” sur la façon dont les survivants réagissent. C’est pourquoi la gamme d’émotions est appelée “réactions normales à des conditions anormales” [source: Cohen].

D’où viennent toutes ces émotions ? Tout est dans le cerveau, comme nous le verrons à la page suivante.

Tout est dans notre esprit

Au cours d'une expérience terrifiante, votre cerveau envoie des signaux à votre corps pour combattre, fuir ou se figer.

Les sentiments et les réactions aux traumatismes commencent à un endroit : le cerveau. Nous avons tous entendu parler de combat ou de fuite – la réponse physiologique de notre corps qui nous prépare à “combattre” ou à “fuir” une menace pour notre existence même. Eh bien, il y a aussi un troisième “f”: geler.

Lors de l’épisode traumatique, notre cerveau peut également envoyer des signaux biochimiques afin que notre corps soit temporairement immobilisé. C’est notre cerveau qui contrôle, pas nous. “Les gens peuvent se figer pendant une situation traumatisante non pas parce qu’ils sont lâches, mais parce que leur cerveau le leur a dit”, explique le Dr. Rando. Garder une personne sur la bonne voie est l’une des nombreuses méthodes que le cerveau utilisera pour la protéger lors d’une expérience traumatisante.

Une réaction au danger peut également libérer des hormones de stress qui agissent sur votre corps, comme augmenter la glycémie, la fréquence cardiaque ou l’adrénaline. Après la fin de la situation traumatisante, le corps revient à la normale. Cependant, si la situation traumatique persiste ou se répète, le cerveau peut être “bloqué” dans un état d’hyperalerte [source: Howard and Crandall].

La répétition d’expériences traumatisantes était extrêmement nécessaire à l’époque de l’évolution. Après qu’un homme des cavernes a rencontré un tigre à dents de sabre et s’est échappé de justesse, son cerveau lui a ordonné de se détendre car la menace avait disparu. Cela lui a également rappelé l’expérience, alors il a réussi à rester à l’écart des tigres à l’avenir.

Dans la société moderne, nous n’avons pas besoin de ces souvenirs de notre cerveau, car ils existent partout. Les gens sont obligés de revivre les expériences encore et encore à travers les commentaires des autres, la couverture médiatique et d’autres moyens. Rando dit que le travail du cerveau est de nous aider à traverser l’assaut et de développer des compétences de survie pour l’avenir. Mais, prévient-elle, “Si rejouer le moment devient votre mode de vie, il a perdu son utilité.”

Cela signifie-t-il que quelqu’un ne se remettra jamais d’une expérience traumatisante ? Rendez-vous à la page suivante pour le savoir.

Quand tu as fini

Les survivants de traumatismes se rétablissent à des rythmes différents, donc les amis et la famille devraient leur donner le temps de faire leur deuil et de reconnaître que la situation est difficile. Certaines personnes se rétablissent plus rapidement que d’autres, selon la gravité du traumatisme; s’ils sont confrontés à d’autres problèmes en même temps ; ou comment ils ont fait face à d’autres traumatismes dans le passé. Certains survivants trouvent du réconfort à parler de l’événement avec leurs proches ou dans un groupe de soutien. D’autres peuvent ne pas vouloir cela et se fier plutôt à un journal [source: American Psychological Association].

Lorsqu’une personne est prête, il existe de nombreuses options pour l’aider à surmonter son expérience, y compris la recherche d’une aide professionnelle, des médicaments, une respiration profonde, apprendre à se détendre et à relâcher les tensions dans le corps et des techniques psychothérapeutiques. D’autres techniques, y compris rejoindre un groupe de soutien, commencer un passe-temps et établir une routine comme faire de l’exercice et manger à intervalles réguliers [source: American Psychological Association].

dr. Rando conseille aux personnes qui vivent des expériences traumatisantes de concilier dans leur esprit qu’il y a le monde qu’elles connaissaient et le monde dans lequel elles vivent maintenant. « Pour faire face à un traumatisme, il faut apprendre à lui faire une place dans sa vie », conseille-t-elle. “Le traumatisme peut éventuellement faire partie de l’histoire de votre vie, mais nous voulons que ce soit un chapitre, pas tout le livre. Cela pourrait même être le plus gros chapitre, mais ce n’est toujours pas tout le livre.”

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sources

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  • Cohen, Martin. V. “Ten Steps to Trauma Healing” (19 septembre 2011). http://www.martinvcohen.com/trauma1.html-
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  • Rando, PhD, Thérèse, directrice clinique, L’Institut pour l’étude et le traitement de la perte ; auteur et enseignant à Warwick, Rhode Island, entretien personnel (19 septembre 2011)
  • Zawitz, Marianne. “Armes à feu utilisées dans le crime”. Septembre 2000. Firearmsid.com (21 septembre 2011) http://www.firearmsid.com/Feature%20Articles/0900GUIC/Guns%20Used%20in%20Crime.htm