Syndrome alpha-gal : allergie à la viande causée par une tique | comment les choses fonctionnent

allergie à la viande de tique

Une morsure de la tique étoile solitaire (Amblyomma americanum) peut déclencher une réaction allergique à la consommation de viande rouge. Oh! Lisa Zins/Flickr (CC BY 2.0)

Les allergies alimentaires sont une déception, mais pour les amateurs de viande, le syndrome alpha-gal (AGS) ou allergie à la viande de mammifère (MMA) est quelque chose d’une tragédie.

L’alpha-gal (galactose-α-1,3-galactose) est une molécule de sucre présente chez la plupart des mammifères, mais pas chez les humains, les poissons, les oiseaux ou les reptiles. Des scientifiques américains ont commencé à observer des réactions allergiques à la viande rouge dans les années 1990, qu’ils ont spécifiquement retracées à l’alpha-gal en 2006. En 2012, des cas avaient été confirmés dans 39 États. Des cas apparaissaient également en Australie.

Le syndrome alpha-gal provoque une allergie légère à sévère à la viande de mammifères tels que les vaches, les porcs, les moutons, les lapins, les cerfs et autres, ainsi qu’aux produits de mammifères tels que la gélatine et les produits laitiers. Ses symptômes comprennent bon nombre des symptômes d’allergie habituels : urticaire ; nez qui coule; nausée et vomissements; gonflement des paupières, des lèvres, de la gorge et de la langue ; essoufflement et éventuellement anaphylaxie, une réaction allergique grave dans tout le corps. Mais les gens ne reçoivent pas l’AGS sans raison. Cela ne surprendra personne que ce soit la dernière indignité provoquée par l’insecte qui semble ruiner tout ce qu’il touche : la tique.

Il a fallu quelques années aux scientifiques pour comprendre exactement comment les gens devenaient allergiques à la viande, mais en 2009, ils ont réduit la cause à la morsure de la tique étoile solitaire (Amblyomma americanum), découvert par un scientifique qui a remarqué que la carte des cas d’allergie alpha-gal se chevauchait presque parfaitement avec la carte de distribution de la tique, qui vit dans une grande partie de l’est des États-Unis et du Mexique. Les tiques solitaires ressemblent beaucoup à toutes les autres tiques nord-américaines, sauf que les femelles ont une tache blanche, parfois en forme d’étoile, sur le dos. En Australie, la sensibilité alpha-gal a été liée à la tique de paralysie au corps dur (Holociclus d’Ixodes).

Pour développer une sensibilité à l’alpha-gal, une tique doit s’attacher à vous juste assez longtemps pour laisser une marque de morsure et injecter l’alpha-gal dans la peau. Après cela, le système immunitaire prend le relais en libérant des anticorps immunoglobulines E (IgE) qui déclenchent la libération d’histamines pour combattre le sucre alpha-gal, que vous avez ingéré avec le steak que vous avez mangé au dîner, et que votre système immunitaire a considéré comme dangereux. Une chose inhabituelle à propos d’une allergie alpha-gal est que la réaction allergique peut ne se manifester que trois à quatre heures après avoir mangé de la viande rouge, il peut donc s’agir de l’une des allergies les plus difficiles à retracer jusqu’à la source.

Maintenant c’est intéressant

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), le nombre total de maladies transmises par les tiques aux États-Unis a plus que doublé entre 2004 et 2019.