Traitements de l’autisme | Comment les choses fonctionnent

Les puzzles sont souvent utilisés dans les traitements développementaux de l'autisme.

Un certain nombre d’approches de traitement ont évolué au cours des décennies depuis que l’autisme a été identifié pour la première fois. Certains programmes thérapeutiques se concentrent sur le développement des compétences et le remplacement des comportements dysfonctionnels par des comportements plus appropriés. D’autres se concentrent sur la création d’un environnement d’apprentissage stimulant adapté aux besoins uniques des enfants autistes.

Les chercheurs ont commencé à identifier les facteurs qui rendent certains programmes de traitement plus efficaces pour réduire ou inverser les limitations imposées par l’autisme. Les programmes de traitement qui s’appuient sur les intérêts de l’enfant, fournissent un horaire prévisible, enseignent les tâches comme une série d’étapes simples, engagent activement l’attention de l’enfant dans des activités hautement structurées et fournissent un renforcement régulier du comportement semblent donner les plus grands avantages.

L’implication des parents est également apparue comme un facteur important pour le succès du traitement. Les parents travaillent avec les enseignants et les thérapeutes pour déterminer quels comportements doivent être modifiés et quelles compétences doivent être enseignées. Reconnaissant que les parents sont les premiers enseignants de l’enfant, de plus en plus de programmes commencent à former les parents à poursuivre la thérapie à domicile. La recherche commence à suggérer que les mères et les pères formés pour travailler avec leur enfant peuvent être tout aussi efficaces que les enseignants et les thérapeutes professionnels.

Consultez la page suivante pour en savoir plus sur les différentes approches de traitement de l’autisme.

Approches développementales de l’autisme

Les professionnels ont constaté que de nombreux enfants autistes apprennent mieux dans un environnement qui s’appuie sur leurs compétences et leurs intérêts tout en répondant à leurs besoins particuliers. Les programmes avec une approche développementale offrent cohérence et structure, ainsi que des niveaux de stimulation appropriés. Par exemple, un programme d’activités prévisible par jour aide les enfants autistes à planifier et à organiser leurs expériences. En utilisant une certaine zone de la classe pour chaque activité, les élèves savent ce qu’on attend d’eux. Pour ceux qui ont des problèmes sensoriels, les activités qui sensibilisent ou désensibilisent l’enfant à certains types de stimulation peuvent être particulièrement utiles.

Dans une classe de développement, une session typique commence par une activité physique pour aider à développer l’équilibre, la coordination et la conscience corporelle. Les enfants enfilent des perles, assemblent des puzzles, peignent et participent à d’autres activités structurées. Pendant une collation, l’enseignant encourage l’interaction sociale et montre comment utiliser le langage pour demander plus de jus. Plus tard, l’enseignant encourage le jeu créatif en demandant aux enfants de faire semblant d’être un train. Comme dans toute classe, les enfants apprennent en faisant.

Bien que les enfants qui fonctionnent mieux puissent être capables de gérer le travail scolaire, ils ont aussi besoin d’aide pour organiser la tâche et éviter les distractions. Une élève autiste peut avoir les mêmes problèmes d’addition que ses camarades de classe. Mais au lieu d’allouer plusieurs pages dans le manuel, l’enseignant peut lui donner une page à la fois ou faire une liste de tâches spécifiques à cocher au fur et à mesure que chaque tâche est terminée.

Approches comportementales de l’autisme

Lorsque les gens sont récompensés pour certains comportements, ils sont plus susceptibles de répéter ou de continuer ce comportement. Les approches de formation comportementale sont basées sur ce principe. Lorsque les enfants autistes sont récompensés chaque fois qu’ils essaient ou exécutent une nouvelle compétence, ils sont plus susceptibles de l’exécuter. Avec suffisamment de pratique, ils finissent par acquérir la compétence. Par exemple, un enfant qui est récompensé lorsqu’il regarde le thérapeute peut progressivement apprendre à établir un contact visuel par lui-même.

dr. O. Ivar Lovaas a été le pionnier de l’utilisation des méthodes de thérapie comportementale pour les enfants autistes il y a plus de 25 ans. Ses méthodes impliquent des séquences chronophages, hautement structurées et répétitives dans lesquelles un enfant reçoit une commande et est récompensé chaque fois qu’il répond correctement. Par exemple, si un thérapeute apprend à un jeune garçon à rester assis, il peut le placer devant la chaise et lui dire de s’asseoir. Si l’enfant ne répond pas, le thérapeute le pousse dans la chaise. Une fois assis, l’enfant est en quelque sorte immédiatement récompensé. Une récompense peut être un peu de chocolat, une gorgée de jus, un câlin ou des applaudissements – tout ce que l’enfant aime. Le processus est répété plusieurs fois sur une période pouvant aller jusqu’à deux heures. Finalement, l’enfant commence à répondre sans poussée et reste en place plus longtemps. Apprendre à rester assis et à suivre des instructions forme alors une base pour apprendre un comportement plus complexe. L’utilisation de cette approche jusqu’à 40 heures par semaine peut amener certains enfants à adopter un comportement presque normal. D’autres répondent beaucoup moins au traitement.

Cependant, certains chercheurs et thérapeutes pensent que des traitements moins intensifs, en particulier ceux commencés tôt dans la vie d’un enfant, peuvent être plus efficaces et tout aussi efficaces. Ainsi, au fil des ans, des chercheurs parrainés par le NIMH et d’autres agences ont continué à étudier et à modifier l’approche behavioriste. Aujourd’hui, certains de ces programmes de traitement comportemental sont plus individualisés et construits autour des propres intérêts et capacités de l’enfant. De nombreux programmes impliquent également les parents ou d’autres enfants non autistes dans l’enseignement de l’enfant. L’enseignement ne se limite plus à un environnement contrôlé, mais se déroule dans un environnement naturel et quotidien. Par exemple, une visite au supermarché peut être l’occasion de s’entraîner à utiliser des mots pour la taille et la forme. Bien que récompenser le comportement souhaité demeure un élément important, les récompenses sont variées et adaptées à la situation. Un enfant qui établit un contact visuel peut être récompensé par un sourire au lieu de bonbons. Le NIMH finance divers types de méthodes de traitement comportemental pour déterminer le meilleur moment pour commencer le traitement, l’intensité et la durée optimales du traitement, ainsi que les méthodes les plus efficaces pour atteindre les enfants à haut et à bas fonctionnement.

Approches non standard de l’autisme

En faisant tout leur possible pour aider leurs enfants, de nombreux parents s’empressent d’essayer de nouveaux traitements. Certains traitements ont été développés par des thérapeutes réputés ou par les parents d’un enfant autiste, mais lorsqu’ils sont testés scientifiquement, ils ne peuvent pas être prouvés efficaces. Avant de dépenser du temps et de l’argent et éventuellement de retarder les progrès de leur enfant, la famille devrait parler à des experts et évaluer les conclusions d’évaluateurs objectifs. Voici quelques approches qui ne se sont pas avérées efficaces pour traiter la plupart des enfants autistes :

  • Communication facilitée, qui suppose qu’en soutenant les bras et les doigts d’un enfant non verbal afin qu’il puisse taper sur un clavier, l’enfant peut taper ses pensées intérieures. Plusieurs études scientifiques ont montré que les messages dactylographiés reflètent en fait les pensées de la personne fournissant le soutien.
  • Thérapie de maintien, où le parent serre l’enfant dans ses bras pendant longtemps, même si l’enfant résiste. Ceux qui utilisent cette technique prétendent qu’elle crée un lien entre le parent et l’enfant. Certains prétendent que cela aide à stimuler certaines parties du cerveau lorsque l’enfant ressent les limites de son propre corps. Cependant, il n’y a aucune preuve scientifique pour étayer ces affirmations.
  • Formation d’intégration auditive, où l’enfant écoute différents sons dans le but d’améliorer la compréhension du langage. Les partisans de cette méthode suggèrent qu’elle aide les personnes autistes à recevoir des informations sensorielles plus équilibrées de leur environnement. Lorsqu’elle a été testée avec des procédures scientifiques, la méthode s’est avérée pas plus efficace que d’écouter de la musique.
  • Méthode Dolman/Delcato, dans lequel les gens doivent ramper et se déplacer comme ils le faisaient à chaque étape du développement précoce, dans le but d’acquérir les compétences manquantes. Encore une fois, il n’y a pas d’études scientifiques pour soutenir l’efficacité de la méthode.

Il est essentiel que les parents obtiennent des informations fiables et objectives avant d’inscrire leur enfant à un programme de traitement. Les programmes qui ne sont pas fondés sur des principes solides et testés par des recherches solides peuvent faire plus de mal que de bien. Ils peuvent frustrer l’enfant et faire perdre de l’argent, du temps et de l’espoir à la famille.

Choisir un programme de traitement de l’autisme

Les parents sont souvent déçus d’apprendre qu’il n’existe pas de meilleur traitement pour tous les enfants autistes ; peut-être même pas pour un enfant en particulier.

Même après qu’un enfant a été soigneusement testé et formellement diagnostiqué, il n’y a pas de “bonne” ligne de conduite claire. L’équipe de diagnostic peut suggérer des méthodes de traitement et des prestataires, mais en fin de compte, il appartient aux parents de tenir compte des besoins uniques de leur enfant, d’explorer les différentes options et de décider.

Avant tout, les parents doivent réfléchir à ce qui fonctionnera pour leur enfant. En gardant à l’esprit que l’autisme prend de nombreuses formes, les parents doivent se demander si un programme spécifique a aidé des enfants comme les leurs.

Les parents peuvent trouver les questions ci-dessous utiles lorsqu’ils envisagent différents programmes de traitement :

  • Quel a été le succès du programme pour les autres enfants ?
  • Combien d’enfants sont passés à une école ordinaire et comment ont-ils réussi?
  • Les employés ont-ils une formation et une expérience dans le travail avec des enfants et des jeunes autistes ?
  • Comment les activités sont-elles planifiées et organisées ?
  • Existe-t-il des horaires et des routines quotidiens prévisibles ?
  • Quelle attention individuelle mon enfant recevra-t-il ?
  • Comment les progrès sont-ils mesurés ? Le comportement de mon enfant est-il étroitement surveillé et enregistré ?
  • Mon enfant se verra-t-il confier des tâches et des récompenses qui le motivent personnellement ?
  • L’environnement est-il conçu pour minimiser les distractions ?
  • Le programme me préparera-t-il à poursuivre la thérapie à domicile ?
  • Quels sont les coûts, l’investissement en temps et l’emplacement du programme ?

Voir les liens sur la page suivante pour plus d’informations sur l’autisme.

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