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sel, lignes directrices

Le sodium rehausse la saveur des aliments et est un électrolyte vital nécessaire à la vie, mais le régime alimentaire moyen d’aujourd’hui est riche en excès de sel provenant des aliments transformés. Sérigraphie Vintage / GraphicaArtis / Getty Images

Le sel.

Le mot lui-même met nos glandes salivaires au garde-à-vous et nos papilles gustatives prennent vie. Mais qu’y a-t-il dans un mot ? Dans le cas du sel, il s’agit de 40 % de sodium et de 60 % de chlorure : NaCl, sel de table commun, également appelé halite, de la seule famille de roches consommées par l’homme. Dérivé étymologiquement de Salus, la déesse romaine de la santé et du bien-être, le sel d’un autre nom serait-il plus irrésistiblement délicieux ?

“Nous sommes programmés pour avoir envie de sel”, déclare Sharon H. Bergquist, MD, médecine interne, professeure adjointe de médecine à la Emory University School of Medicine. “A l’époque ancestrale, la disponibilité de ce minéral essentiel était rare. Pour nous motiver à chercher du sel, nos corps ont été conçus pour en tirer récompense et plaisir.”

Snack salé

Des pizzas épicées et des sauces pour pâtes, des soupes salfere, des viandes piquantes et des sodas, au pop-corn, aux frites et aux noix, nous aimons nos savoureux aliments et boissons gnosh. La mauvaise nouvelle est que ces collations alimentaires transformées, qui constituent l’essentiel de l’alimentation américaine moyenne, sont pleines d’excès de sel et ébranlent notre santé.

Comme l’explique Bergquist, “Le sodium contenu dans le sel cause la plupart des dommages dans nos organes. Face à un excès de sel, nos reins essaient d’excréter le plus possible. Un peu de sodium, cependant, s’accumule. Le corps retient l’eau pour diluer le sodium. Cela augmente le volume sanguin et la pression sur les vaisseaux sanguins. L’hypertension artérielle qui en résulte peut endommager de nombreux organes, notamment le cœur, les reins et le cerveau. “

Le sodium est un électrolyte vital. Les électrolytes sont des minéraux dissous dans les fluides corporels pour aider à équilibrer nos cellules et à réguler les fonctions corporelles telles que l’hydratation, les signaux vers et depuis le cerveau, la tension artérielle et le bon fonctionnement de nos nerfs et de nos muscles, en particulier le muscle le plus important et le plus dur, le cœur. Une trop grande quantité de sodium peut provoquer une pression artérielle élevée ou une hypertension. Une quantité insuffisante de sodium peut entraîner une hyponatrémie, qui peut provoquer un état de choc.

Qu’est-ce qui est pire : trop ou trop peu ?

Lorsqu’on lui demande ce qui présente le plus de risques pour la santé, un régime trop pauvre ou trop riche en sodium, Bergquist répond : “Bien que certaines études aient soulevé des inquiétudes quant au fait qu’un régime très pauvre en sodium puisse être nocif chez certains groupes de personnes malades, le Le plus gros problème est que nous consommons trop de sel. La consommation moyenne actuelle de 3 400 mg par jour, soit environ 1,5 cuillère à café, augmente la tension artérielle, ce qui peut augmenter le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Alors, combien de sel faut-il pour survivre ? Y a-t-il un minimum et un maximum ?

“Nous ne pouvons pas vivre sans sel”, déclare Bergquist. “Nous avons besoin d’une quantité minimale pour que nos nerfs et nos muscles fonctionnent et pour maintenir notre équilibre hydrique. Il n’y a pas de minimum clair, mais il est probable qu’il se situe autour de 200 mg, ce qui est plusieurs fois inférieur à l’apport quotidien moyen”.

Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) suggèrent de ne pas consommer plus de 2 300 milligrammes (mg) de sodium par jour. Et l’American Heart Association (AHA) recommande une limite idéale de pas plus de 1 500 mg par jour avec un minimum de 200 mg à 500 mg par jour pour l’adulte moyen. Cependant, Bergquist suggère que les enfants de moins de 4 ans et les personnes de plus de 51 ans devraient réduire leur apport en sodium à 1 500 mg par jour.

En ce qui concerne une métrique quotidienne sûre, Bergquist admet qu’il y a beaucoup de débats sur ce qui est considéré comme une gamme saine de consommation de sel. “La FDA, l’AHA et les directives diététiques pour les Américains ne recommandent pas plus de 2 300 mg par jour. L’Institute of Medicine, d’autre part, ne pense pas qu’il y ait suffisamment de preuves que le dépassement de la consommation de sel en dessous de 2 300 mg par jour est nocif ou améliore les résultats cardiovasculaires et la mortalité toutes causes. »

“75 à 80 % du sel que nous consommons provient d’aliments transformés”, explique Bergquist. “Donc, réduire ou éviter les aliments transformés et les fast-foods est un bon point de départ pour réduire l’apport en sodium.”

Compte tenu de ces chiffres, les personnes souffrant d’hypertension seront encouragées à savoir qu’il est possible de faire baisser leur tension artérielle en consommant moins de sel.

Essais DASH

À cette fin, Bergquist révèle que les résultats des études DASH (Dietary Approaches to Stop Hypertension) ont contribué à établir un lien entre un apport en sodium plus faible et une pression artérielle plus basse. La première partie de l’étude DASH a révélé qu’un régime mettant l’accent sur les fruits, les légumes, les produits laitiers faibles en gras et la viande rouge limitée, les graisses saturées et les sucreries (le régime DASH) abaissait la tension artérielle par rapport au régime américain standard. La deuxième étude a examiné trois niveaux d’apport en sodium – élevé, moyen ou faible – chez les personnes suivant le régime DASH ou le régime américain standard. Il a conclu que moins une personne consomme de sodium, plus sa tension artérielle est basse.

Alors embrassez vos fantasmes salés de hash brown éparpillés, étouffés et enrobés déjà enduits de ketchup. Votre médecin vous recommande de manger plus d’aliments entiers tels que des fruits, des légumes, des haricots, des lentilles, des noix et des graines : “Non seulement ils sont naturellement pauvres en sodium, mais ils sont riches en potassium, ce qui contrecarre l’effet du sodium en relaxant les vaisseaux sanguins et en abaissant tension artérielle », explique Bergquist.

En ce qui concerne les coureurs et les autres personnes qui s’entraînent à des exercices de transpiration sains, Bergquist conseille : “Il est préférable de remplacer le sodium perdu par des boissons et des aliments pour sportifs riches en électrolytes plutôt que des pilules de sel pour éviter l’excès de sel.”

À la veille (oui, c’est bien réel) de la Semaine mondiale de sensibilisation au sel, qui se déroule du 12 au 18 mars 2018, Bergquist nous rappelle que : « Quelle que soit la façon dont nous réagissons au sel, nous pouvons améliorer notre santé en mangeant des aliments entiers et en évitant les aliments transformés, dont beaucoup contiennent d’énormes quantités de sel. »

Il faudra beaucoup d’autodiscipline et probablement une période d’abstinence de mauvaise humeur avant de pouvoir donner à cette sirène de sodium saumâtre la secousse finale, mais pour le bien de notre santé, nous devons essayer.

Maintenant c’est inquiétant

Lorsque l’ouragan Maria a frappé Porto Rico en septembre 2017, coupant le réseau électrique, il a désactivé l’un des principaux fabricants américains de sacs salins intraveineux. Incapables de s’en passer, mais incapables de payer jusqu’à 600 % de majoration auprès d’autres sources, les hôpitaux du pays ont fait face à une grave pénurie de sacs IV.