Votre hôpital détourne-t-il des ambulances en raison de la COVID-19 ? | comment les choses fonctionnent

détournement vers l'hôpital

Les ambulanciers paramédicaux du métro de Louisville transportent une femme soupçonnée d’avoir une grave urgence COVID-19 à Louisville, Kentucky. Le Kentucky connaît un pic de cas de COVID-19, ayant récemment enregistré plus de 4 400 cas par jour. Jon Cerise/Getty Images

La pandémie de COVID-19 a fait plus de 670 000 morts aux États-Unis à ce jour. En termes de chiffres absolus, il est devenu l’événement le plus meurtrier de l’histoire des États-Unis, dépassant l’épidémie de grippe de 1918 et les multiples guerres.

Aussi choquant que soit ce chiffre, il ne rend pas compte de toute l’étendue des victimes liées au COVID. Depuis le début de la poussée estivale début août, principalement en raison de la variante delta, le COVID-19 a submergé les hôpitaux et les USI à travers le pays.

Les données les plus récentes du gouvernement fédéral montrent que la Géorgie et l’Alabama sont toujours à près de 100% de leur capacité d’unité de soins intensifs, tandis que le Texas oscille autour de 90% de sa capacité de soins intensifs. L’Idaho est à 96 % de sa capacité. Ce type de surtension a contraint de nombreuses installations à se détourner, laissant peu de ressources pour les urgences non liées à la COVID. Le ministère de la Santé et du Bien-être de l’Idaho (DHW) a activé ses normes de soins de crise en raison de l’augmentation massive du nombre de patients COVID-19.

“Vous arrivez juste au point où vous ne pouvez plus vous occuper physiquement de plus de personnes”, déclare le vice-président du Northeast Georgia Health System, le Dr John Delzell, qui a décrit la situation comme “assez désastreuse”.

Alors que se passe-t-il lorsque les hôpitaux sont si pleins ?

urgence complète

Les patients sont allongés sur des civières dans un couloir d’une salle d’urgence surpeuplée du Providence St. Mary Medical Center au milieu d’une augmentation du nombre de patients COVID-19 dans le sud de la Californie. Des scènes comme celle-ci sont courantes aux États-Unis, où la capacité en lits de soins intensifs est minime.

Qu’est-ce que cela signifie lorsque les hôpitaux sont en déviation?

La diversion hospitalière est rare, mais pas sans précédent. Bien qu’elle reste controversée dans de nombreux États, ce n’est jamais une option que les établissements médicaux invoquent à la légère.

« Détournement » décrit une situation dans laquelle on demande aux ambulanciers d’éviter d’emmener des patients dans un hôpital spécifique. Dans des circonstances normales, les ambulanciers sont censés se rendre directement à l’hôpital ou au centre d’urgence le plus proche. Mais lorsqu’il y a un avis de détournement, ils peuvent avoir à enfreindre cette règle.

Les hôpitaux sont déroutés lorsqu’ils ont plus de patients que de lits. Les médecins opérant dans de telles circonstances essaieront généralement de sous-traiter les soins de leurs patients à un autre hôpital, si possible, dans l’espoir qu’ils recevront un traitement plus tôt.

“La diversion ne signifie pas que vous ne pouvez pas venir”, a déclaré le Dr Robert Jansen, directeur médical du Grady Health System à Atlanta, lors d’une conférence de presse en août. “C’est notre façon de faire savoir aux ambulances que nous sommes pleins… mais nous ne renvoyons jamais personne.”

Avant le COVID-19, les détournements se produisaient principalement en raison de problèmes mécaniques tels que des pannes de courant ou des inondations dans les hôpitaux. Bien que la surpopulation pour une seule maladie ait été historiquement très rare, cela s’est produit. Par exemple, les hôpitaux de New York ont ​​détourné des ambulances au plus fort de l’épidémie de sida. Mais les déviations dans l’ampleur de la vague actuelle de COVID-19 sont pratiquement inconnues.

Les hôpitaux surpeuplés sont obligés de placer les patients dans la mesure du possible, souvent sur des brancards de couloir ou dans des tentes débordantes. Mais dans une unité de soins intensifs bondée, les patients peuvent devoir attendre des heures, “parfois jusqu’à une journée” pour qu’un lit doté de personnel s’ouvre, explique le Dr Blaine Enderson, vice-président du centre de traumatologie et de soins intensifs d’urgence de l’Université du Tennessee. Hôpital de Knoxville.

Mais dans les cas graves, quelques heures peuvent faire la différence entre la vie et la mort.

patient d'évacuation médicale

Dans certains cas, les administrateurs d’hôpitaux sont obligés d’envoyer des patients dans d’autres villes pour se faire soigner, les évacuant souvent sur des vols, lorsqu’ils peuvent leur trouver un lit gratuit.

Détour et onde delta

Depuis juillet 2021, les cas de COVID-19 et les hospitalisations aux États-Unis ont explosé. La variante delta est en partie à blâmer, ainsi que la baisse des taux de vaccination et les politiques détendues de masque et de rassemblement à l’intérieur.

Plus de 90% des patients hospitalisés COVID-19 ne sont pas vaccinés, et la petite poignée d’hospitalisations COVID-19 entièrement vaccinées sont presque toutes des personnes souffrant de comorbidités multiples.

Lors de la dernière vague, les hôpitaux des États à faible taux de vaccination ont été poussés à bout. “À l’heure actuelle, 70% de nos lits de soins intensifs hébergent des patients sous ventilateur ou appareil respiratoire”, a déclaré le Dr James Shamiyeh, directeur de l’exploitation du centre médical de l’Université du Tennessee, lors d’une conférence de presse. “Quand nous n’avions pas cette quantité de COVID, c’était 36%.”

En Géorgie, environ 13% des lits de soins intensifs de l’État restent inoccupés. Seuls environ 130 lits individuels de soins intensifs sont disponibles dans le Kentucky au 22 septembre. En août, l’Alabama a complètement manqué de lits de soins intensifs.

“Nous n’avons vraiment pas les ressources ou le personnel pour être en mesure de gérer ce nombre illimité de patients”, déclare le Dr Mark Marsden, directeur médical de l’hôpital Ascension St. Thomas à Nashville, Tennessee. Et il n’y a pas que Saint Thomas. “Essentiellement, tous les hôpitaux de la ville ont fait l’objet d’une déviation presque continue au cours des dernières semaines”, dit-il. Lorsque tous les hôpitaux sont en dérivation, cela signifie qu’effectivement, aucun d’entre eux ne l’est.

Malheureusement, les gens ont encore besoin de soins urgents en dehors de la COVID-19. En plus du virus, les médecins doivent faire face au nombre habituel d’accidents vasculaires cérébraux, de crises cardiaques, d’accidents de voiture et d’autres urgences.

Avec trop peu de lits pour tout le monde, ces patients peuvent ne pas obtenir les soins dont ils ont besoin en temps opportun. Fin juillet, un garçon de 12 ans a failli mourir lorsque son appendice s’est rompu alors qu’il attendait plus de six heures dans une salle d’urgence de Floride. Et en août, le vétéran de l’armée américaine Daniel Wilkinson est décédé d’une pancréatite biliaire traitable alors que ses médecins texans se démenaient pour lui trouver un lit.

Cela fait 18 mois que la pandémie de coronavirus a frappé les États-Unis. Les médecins, les infirmières et le personnel hospitalier de tout le pays ont travaillé sans relâche, risquant leur propre vie pour sauver les autres. Maintenant, beaucoup sont épuisés physiquement et émotionnellement.

“Tout le monde est fatigué. Tout le monde est triste parce que beaucoup de gens meurent”, dit Marsden. “Une grande partie de cela est évitable, ce qui est frustrant pour les prestataires de soins de santé.”

maintenant c’est effrayant

L’Idaho a activé ses normes de soins de crise le 16 septembre. Ce sont des lignes directrices officielles destinées aux fournisseurs de soins de santé pour les aider à décider comment fournir les meilleurs soins possibles dans les circonstances actuelles. Ils guident les décisions sur la façon d’allouer les ressources, y compris les lits d’hôpitaux, les médicaments ou les ventilateurs.